Een onderaannemer van de VMW is druk bezig aan de Dendermondse Steenweg. 'De leidingen zijn versleten, vervanging is onvermijdelijk', legt Ozen Dervis uit die de werken leidt. De VMW voert de komende tijd werken uit aan Dendermondse Steenweg, Kapelstraat, Puitvoetstraat, Tereken, Smisstraat, Lepelhoekstraat, Zwaluwlaan, Vinkenlaan, Sparrenhofstraat en Esdoornlaan.

Onafhankelijk raadslid Spitaels houdt vol dat er loodvervuiling in het drinkwater zit en stopte 1.000 waarschuwingsbrieven in de bus. 'Bij tests in oktober 2011 op het drinkwaternet is in 5 van de 11 gevallen lood aangetroffen. Het loodgehalte bleef onder de strenge norm van 10 microgram. Maar als verpleegster weet ik dat lood zich opstapelt in het lichaam', zegt Spitaels. 'Ik raad de mensen aan om foto's van de werken te nemen met een toestel dat ook de datum van opname vermeldt. Bij schade kan achteraf een claim worden ingediend.'

Paniek vermijden

De stad is niet te spreken over de actie van Spitaels. 'Zij blijft misleidende communicatie verspreiden over de kwaliteit van het drinkwater', zegt schepen van Financiën Mike Nachtegael (SP.A). 'Het stadsbestuur heeft de voorbije jaren consequent loden aansluitingen vervangen wanneer wegenwerken plaatsvonden. De resterende loden aansluitingen worden de komende jaren vervangen door de VMW. De stad zal een brief met correcte info bij buurtbewoners bussen. We moeten paniek zoveel mogelijk vermijden.'

Provinciaal directeur Alfred Bauwens van de VMW bevestigt ook dat er geen vervuild drinkwater is. 'We hadden alle loden huisaansluitingen in het Waasland vervangen tot we het Sint-Niklase waterbedrijf overnamen', zegt Bauwens. 'De strenge Europese normen voor drinkwater halen we zonder problemen. De vervangingen zijn preventief. De Dendermondse Steenweg is één van de eerste straten op het lijstje van vervangingen van loden aansluitingen. Eind 2013 moeten die alle zesduizend zijn vervangen. En tegen schade zijn we verzekerd, maar er valt zelden schade te noteren aan woningen of voetpaden.'