In het Woon- en zorgcentrum Sint-Elisabeth aan de Tieltsesteenweg worden dagelijks 154 bewoners en nog eens 25 gasten van het dagverzorgingscentrum 'De Koraal' opgevangen en verzorgd. Daarbij zitten ook een twintigtal mensen die jonger zijn dan 65 jaar, maar die door dementie of door een hersenletsel getroffen zijn.

'Deze mensen vallen buiten de bestaande doelgroepen binnen ons WZC', verduidelijkt stafmedewerker Veerle Claeys. 'Niet alleen door hun jongere leeftijd, maar vooral door hun andere interesses en leefwereld. Zij houden van andere muziek, kijken naar andere films, willen ook andere activiteiten doen. Daarom kreeg het idee van een aparte afdeling vaste vorm.'

'De Zandkorrel' werd gistermorgen door burgemeester Koen Loete en directeur Joris Rombaut officieel geopend. De naam ligt in de lijn van de andere afdelingen (De Branding, De Parel, De Koraal, De Haven). Maar er zit meer achter, zegt Veerle Claeys: 'Zandkorrels kun je pas in je hand houden, wanneer je je hand openhoudt. Met diezelfde openheid willen we deze patiënten benaderen.'

Eigenlijk is De Zandkorrel een proefproject, want Sint-Elisabeth heeft bouwplannen en wil, bij de nieuwbouw, een heel aparte afdeling voor de jongerenleefgroep inrichten.

Voor deze afdeling werd een aparte begeleidingsgroep samengesteld. Orthopedagoge Jessie Sierens zorgt bijvoorbeeld voor een afwisselend en op maat gesneden activiteitenprogramma, dat effectief afwijkt van wat normaal in een WZC aangeboden wordt: een bezoek aan een tuincentrum, een muziekkwis, volleyballen, jonge films en muziek, opnieuw leren schrijven, computerlessen, ...

'We krijgen nu ook meer tijd om de mensen individueel te begeleiden', zegt Sierens.

Het is niet voor het eerst dat het team van directeur Joris Rombaut in Sint-Elisabeth voortrekker is van nieuwe initiatieven. Zo verblijven in het WZC ook vijf comapatiënten en voor enkele van hen werd al gewerkt met een hond als therapeutisch instrument, met hoopgevende resultaten. (emv)