De open scholen-cyclocross in het koninklijk atheneum Ronse wordt stilaan een traditie. Een echte cross met toeschouwers, hulpdiensten, juryleden, een omroeper met een heldere geluidsinstalltie, een massa mooie prijzen gaande van koffiezetten en -kannen over fietspompen tot... een set van vier hamers. Natuurlijk mocht een bar ook niet ontbreken.

Harde wedstrijden met renners die tot het uiterste gaan, al een keer durven vloeken op een tegenstander die hen in de weg rijdt, tot zelfs iemand die als vierde over de meet gereden was maar toch doodleuk op het derde schavotje de medaille in ontvangst kwam nemen. Tot grote ergenis van de echte derde die achteraf toch zijn medaille kreeg.

Voor de organisatie tekende de wielerschool Ronse onder leiding van Eddy Devos.

'Ik geef nu twaalf jaar les aan de wielerschool, en als oudste heb ik de leiding over de organisatie. Maar natuurlijk helpen de collega's mee. We organiseren deze wedstrijd om leerlingen warm te maken voor de wielersport. Want deze wedstrijden zijn toegankelijk voor iedereen. We hebben zelfs een open catagorie waarin beloften en + 40-jarigen samen met de vrouwen rijden. Daarnaast zijn er de gekende aspiranten, nieuwelingen en juniores en houden we een rondrit voor niet-aangeslotenen van 12 tot 18 jaar. Die moeten de eerste ronde achter twee voorrijders blijven en mogen daarna twee ronden echt koersen.'

Met deze wedstrijd maken we ook een beetje reclame voor onze wielerschool, zegt Devos. 'Op onze school krijgen de leerlingen in de voormiddag les en trainen ze in de namiddag. Bij de trainingen worden ze onder meer begeleid door gewezen wielrenner Eric Van Lancker. Als opleidingsvorm kunnen ze kiezen voor fietshersteller, fietskadermonteur of de basistechnieken leren van de bouw. Momenteel hebben we 42 leerlingen waarvan er 22 op internaat logeren. We hebben leerlingen uit heel Vlaanderen maar ook uit Nederland, en sinds kort loopt er ook een Zuid-Afrikaan school. Oud-leerlingen Thomas De Gendt en Michel Kreder konden doorgroeien tot het profpeloton en boekten al in hun eerste profmaanden een zege. En met Lisa Bogaert hebben we een heuse Belgische kampioene in onze rangen. Zij won de titel bij de nieuwelingen, dit zowel op de weg als op de tijdrit.'

www.wielerschool-ronse.be