Het is alle hens aan dek bij de verenigingen die meedoen aan 'Merchtem Op Stelten'. Voor het mega-evenement worden naar analogie van de eerste editie drie jaar geleden, duizenden toeschouwers verwacht.

Deelgemeente Peizegem stuurt alvast 'de kottekesvrienden', het Driescomité, Ten Bos, Steltenlopers, De Flamingo's en het Oost-Westcomité. Die laatste groep brengt een stukje bakkerijgeschiedenis van Peizegem tot leven. Gemeenteraadsvoorzitter Mario Vandevelde (Open VLD) is peter van het buurtcomité Oost-West.

Nieuwe praalwagen

'Voor de komende stoet van Merchtem op Stelten heeft het buurtcomité Oost-West plannen gesmeed voor een nieuwe praalwagen. Op de nieuwe praalwagen zal een stukje geschiedenis uit de Groenstraat worden uitgebeeld: de bakkerij van Josephine De Breuker, beter bekend als 'de bakkerinne', zegt Mario Vandevelde.

'In 1935 vestigde wijlen Louis Van Buggenhout de bakkerij in de Groenstraat. Die werd later overgenomen door zijn zoon, wijlen Leon Van Buggenhout. Toen Leon ziek werd, heeft zijn vrouw Josephine in 1967 het werk in de bakkerij overgenomen. Ze stopte met de bakkerij in 1996.'

'Josephine bakte haar brood in een oven die nog met hout werd gestookt. Dit gegeven maakte haar bekend. Ook van ver buiten Peizegem kwamen klanten afgezakt naar de bakkerij. Josephine herinnert zich nog hoe mensen van Grobbendonk, Mariakerke, Vichte, Zwevegem, Waregem, Zulte en dergelijke bij haar kwamen en vertrokken met een grote voorraad brood om thuis in te vriezen.'

'Veel bakgerief van Josephine is bewaard gebleven en wordt op de praalwagen opnieuw gehanteerd. Toeschouwers van de stoet zullen zeker een broodje kunnen proeven.'

Locomotief

'Maar er is meer. In de eerste editie van de stoet in 2009 waren de maquette van het vroegere station in Peizegem en de stoomlocomotief met wagon van het buurtcomité Oost-West uit Peizegem één van de blikvangers. Zowel de stationsmaquette als de trein zijn bewaard gebleven en verschijnen dit jaar opnieuw in de stoet. De trein is de afgelopen jaren trouwens al meerdere keren uitgereden.'

'Al drie jaar rijdt de locomotief op kop van de jaarlijkse Vissersstoet in Mariekerke. Aangezien er in Merchtem geen bevaarbare waterlopen zijn, doet de Sint nu al drie jaar zijn blijde intrede in Merchtem met de stoomtrein in plaats van de stoomboot. De trein(wagon) is ook al verschillende keren geboekt voor huwelijken en jubilea', zegt Vandevelde.

Een lijst van de deelnemende groepen aan Merchtem Op Stelten kan je vinden op www.nieuwsblad.be/merchtem