Herinnert u zich nog de incidentrijke eindsprint vorig jaar in de Omloop Het Nieuwsblad? De Noor Thor Hushovd bleef tussen alle valpartijen overeind en mocht bovenaan de Charles de Kerchovelaan de armen in de lucht steken.

Op 27 februari krijgen we zeker geen herhaling van die spurt. De Charles de Kerchovelaan zit niet meer in het parcours. Tom Boonen, Philippe Gilbert en co rijden na de passage langs de Zwijnaardsesteenweg geen stukje stadsring meer op en af, maar gaan via de Overpoortstraat recht naar het Sint-Pietersplein. Daar is de eindstreep getrokken, net voorbij de trappen naar het Sint-Amandplein.

'Het blijft een selectieve aankomst', verzekert Wim Van Herreweghe. 'Drie kilometer voor de meet passeren de renners nog over de kasseien van Steenakker. De Zwijnaardsesteenweg en de Overpoortstraat zijn bijna constant vals plat tot het Sint-Pietersplein.'

Veel randactiviteiten

De belangrijkste reden voor de verhuizing is echter dat er meer mogelijkheden zijn voor randactiviteiten. 'Nu we zowel start, als aankomst op het Sint-Pietersplein leggen, kunnen wij de hele dag door activiteiten organiseren', legt schepen van Sport Christophe Peeters (Open VLD) uit. 'Op de stadsring was dat altijd wat moeilijk. Er stond wel een groot scherm op de middenberm, maar er bleven tot net voor de aankomst auto's passeren. Op het Sint-Pietersplein kan je de hele dag een gezellige sfeer creëren. Er kan veel meer volk op en we zorgen voor animatie.'

Ook Wim Van Herreweghe is blij met de keuze. 'Het is een prachtig plein. Door er de hele dag activiteiten te organiseren, wordt de beleving veel groter. De ploegbussen kunnen na de presentatie van de renners op het plein blijven staan. Alles zal veel meer geïntegreerd zijn. Het Sint-Pietersplein zal de hele dag een wielerarena zijn.'

Het is het derde jaar op rij dat de Omloop Het Nieuwsblad - vroeger de Omloop Het Volk en in Gent nog altijd gekend als Gent-Gent - in Gent arriveert. Daarvoor was Lokeren twaalf jaar lang de aankomstplaats.

'Wij willen de wedstrijd zeker bij ons houden, want Gent is meer dan ooit een wielerstad', zegt Christophe Peeters. 'In 2013 organiseren wij op de Blaarmeersen het Belgisch kampioenschap veldrijden en we zouden ook het BK wielrennen op de weg graag eens naar hier halen. En als we nog eens de kans krijgen om een etappe van de Ronde van Frankrijk binnen te halen, zullen we die zeker niet laten liggen.'