Op initiatief van de Stichting Erfgoed Eisden, daarin sterk ondersteund door Tuinwijk2020, liet het gemeentebestuur een monument oprichten als eerbetoon aan de mijnwerker.

'We opteerden ervoor dat gedenkteken zondag in te huldigen, omdat het dan Erfgoeddag is en die staat in het teken van helden', vertelt voorzitter Jan Kohlbacher van de Stichting Erfgoed Eisden. 'En mijnwerkers zijn ware helden. Het is dan ook geen toeval dat de mijnwerker jarenlang was afgebeeld op het halvefrankstuk. Het gedenkteken is ook bijzonder omdat we alle mijnwerkers huldigen die stierven door de stoflongziekte of het leven lieten tijdens hun werk. Daarom staan op het monument de namen van de 251 mijnwerkers die volgens officiële documenten van de mijn het leven lieten op de mijn van Eisden sinds ze in 1921 operationeel werd, tot de sluiting in 1987. Een bijkomende dimensie is dat het namenoverzicht ongewild het verhaal vertelt van de verschillende migratiegolven. Bijna de helft van de omgekomen mijnwerkers waren overigens gastarbeiders.'

Voorts draagt dit memoriaal dat kunstenaar Pollie Gregoor ontwierp, twee basreliëfs die wijlen Oscar Bronckaers in de jaren vijftig ontwierp in opdracht van de mijn. 'Bronckaers maakte een ontwerp van een kromgebogen mijnwerker zoals hij die kende', vertelt Jos Hermans van Tuinwijk2020 daarover. 'Maar de mijndirectie vond dat het een jonge, levenslustige mijnwerker moest zijn. Het was dat basreliëf dat jarenlang een monumentje sierde dat is opgeruimd. Nu worden beide basreliëfs getoond.'

De Putmannen wordt zondag om 14 uur ingehuldigd op het kerkplein aan de Kastanjelaan in Eisden-Tuinwijk.