,,Er was toen ook nog de dreiging van de Golfoorlog en de dictatuur van light . Alles moest caloriearm zijn. Toen kwam ik daar met ijs, gemaakt met onder andere goede gezonde room en volle melk. Plus dan nog die eigengereide naam: Australian Home Made Ice Cream.''

  • Zeg nu eens duidelijk waar u die naam haalde?
  • ,,Ik was net op huwelijksreis geweest naar Australië en was daar danig onder de indruk geraakt van het land. Plus: er was een rijke Australische tante die in mij geloofde. Na die huwelijksreis verkocht ik al ijs, gemaakt met een oude turbine, gerecupereerd uit het hotel van mijn grootvader. Er was amper nog aan vervangstukken ervoor te geraken, maar toch maakte ik er 'levende verse' roomijs mee, in het zicht van de klanten. Toen mijn Australische tante dit zag, nam ze me de volgende dag mee naar de bank. Eén van haar spaarrekeningen liet ze op mijn naam zetten. Op een blaadje van een klein notaboekje schreef ze dat ik het bedrag binnen de vijftien jaar terug moest betalen. Dat was het contract. Ik heb haar ondertussen al terugbetaald.''

  • Welk weer was het toen u startte?
  • ,,Formidabel goed weer. De eerste drie zomers trouwens waren zeer goed. Als het weer toen was geweest zoals dit jaar, dan had Australian Home Made Ice Cream het allicht niet gehaald.''


    ,,Leraren zagen mij niet zitten''
  • Was u als kind al zo ondernemend?
  • ,,Ik heb Wetenschappelijke A gevolgd. Ik weet nog heel goed dat de leraren mij absoluut niet zagen zitten. Eén van hen hoor ik nu nog zeggen: Van Isacker, gij zit hier toch maar als toerist, ik zal u maar meteen laten vallen als een baksteen. Die man was op dat idee gebracht onder andere door de PMS-testen. Op basis daarvan had men mij een toekomst als tuinman aangeraden. Wel, we zijn die Wetenschappelijke A gestart met 15 leerlingen en beëindigd met 2; ik en nog iemand anders.''

  • U hebt zich met uw ijszaak ook aan een Nederlands avontuur gewaagd, dat u echter niet zo goed is bevallen.
  • ,,Op een bepaald ogenblik kreeg ik telefoon van Rini Korst, een Nederlandse makelaar in vastgoed. Hij stond versteld van het succes van mijn keten. Ik had de potentie op de McDonald's van het roomijs te worden. Hij zou het merk in Nederland groot brengen. Hij nam een masterfranchisecontract, waardoor hij in Nederland vestigingen mocht openen. Daarna kocht Korst de helft van de aandelen. Met het geld dat ik daarvoor kreeg, bleef ik nieuwe locaties openen in België.''

    ,,Korst ging zijn eigen weg. Hij vond het oerconcept niet meer goed, wilde ook een ander logo, andere winkelinrichting. Hij was ondertussen Bart Van Elsland tegengekomen, de man die zijn fortuin had gemaakt met de bakkerijketen Bart Bakker. Getweeën zouden ze met Australian Home Made Ice Cream internationaal gaan. Korst wilde mij erbij en dan zouden we elk voor één derde vennoot zijn. Maar ik had mijn buik vol van Korst. Ik kocht zijn aandelen terug. Aan Korst en Van Elsland verkocht ik de rechten om Australian Home Made Ice internationaal te exploiteren.''

  • U hebt genoeg aan België?
  • ,,Inderdaad. In Wallonië liggen nog mooie kansen. We hebben nu 23 winkels in het land. Ik denk dat we kunnen doorgroeien tot 45 vestigingen.''

    Zakenpartner Noël Jonckheere komt even tussen: ,,Bij die verkoop van de internationale rechten heb ik van één iets spijt: dat we nu zelf niet meer de Franse markt kunnen gaan bespelen. Want ik ben er zeker van dat we daar goede kans maakten om mooi door te breken.''

  • Doen de Nederlanders dat dan niet?
  • ,,Nee. Voor zover ik weet hebben ze nog geen werk gemaakt van die internationale plannen.''

  • Vijf jaar geleden leek het alsof elk Vlaams bedrijfje naar de beurs ging. Nooit plannen in die richting gehad?
  • ,,Het was absoluut een verleidelijk idee. In die zotte jaren was het zeer makkelijk om middels een beursgang zeer snel aan zeer veel geld te geraken. Maar ik heb niet toegegeven aan die verleiding. Wanneer ik nu een nieuwe winkel open, dan is dat tenminste met mijn geld. Ten tijde van die beursgekte ben ik eens benaderd door een groep investeerders. Toen ik hen vertelde over mijn simpele zaak -- ijs maken en ijs verkopen -- waren ze absoluut niet meer geïnteresseerd. Ik kreeg de suggestie iets te gaan doen in de technologie. We weten ondertussen allemaal wat er met die ballon is gebeurd.''

  • Voetbalclub KV Mechelen zoekt dringend geld. Zou u niet sponsoren?
  • ,,Zeker niet. Wij voeren trouwen niets van reclame. We moeten het hebben van impulsverkoop. Van mensen die passeren en plots zin krijgen in een ijsje, dat zo lekker vinden dat ze terugkeren en het nog aan anderen zeggen ook.''

    ,,Maar we krijgen inderdaad nogal wat aanvragen tot sponsoring. We zijn onder andere aangezocht om het feestje van Ellen, de winnares van Big Brother 2, te sponsoren. Ongeveer om de twee weken krijgen we dergelijke aanvragen binnen. Maar we gaan daar allemaal niet op in. Alleen maken we wat reclame voor de animatiefilm Ice Age. We drukken de affiche mee af op onze ijsbekertjes. In ruil daarvoor zet de filmverdeler ons logo op de filmaffiche.''


    Hotel op Caraïben
  • Hoe gaan de zaken in deze kwakkelzomer?
  • ,,Het mag duidelijk zijn dat we deze zomer geen potten gaan breken. Regen is zowat het slechtste wat de verkoop van ijs kan overkomen. Dan nog liever koud weer, want dan eten de mensen wel ijsjes. Maar wanneer het regent, dan heeft men geen handen meer vrij voor een ijsje. Dan moet men een paraplu meesleuren.''

  • In Nederland krijgen de Australian Home Made Ice Cream-verkopers om de twee uur via internet info over het weer in hun regio.
  • ,,Dat de Nederlanders doen wat ze willen. Wij doen daar niet aan mee. Hier spreken mensen nog tegen elkaar. Wanneer de verkoper in Antwerpen wil weten welk weer hij over een paar uur mag verwachten, dan belt hij naar de winkel in Knokke. Want twee uur later krijgt Antwerpen het Knokse weer.''

  • Zal u ooit nog iets compleet nieuws starten?
  • ,,Ik ben 44 en wil me in de toekomst toch iets meer gaan bezighouden met mijn vier kinderen. Vanaf dit schooljaar wil ik daarvoor mijn woensdag wat vrijhouden.''

    ,,Maar als nu iemand Australian Home Made Ice Cream zou overnemen, dan zou ik wel eens een hotel durven te starten. Op de Caraïben, bijvoorbeeld.''