,,Wij hebben een zeer afdoende oplossing voor mensen die last hebben van steenmarters in hun gebouwen'', steekt Rudi Oyen van wal. ,,De gemeentebesturen kunnen bij ons spuitbussen kopen, die wij in Duitsland aankopen voor 800 frank. Wij verdelen die tegen aankoopprijs. Onder meer de Brabantse gemeenten Landen en Hoegaarden hebben op het initiatief al ingespeeld. Hun inwoners hoeven maar naar het gemeentebestuur te gaan, wanneer zij de marters op de vlucht willen jagen. Eén van onze grootste afnemers is de Franse stad Marseille die met een echte steenmarterplaag zit.''

Voor de gewone burgers levert het Vogel-en Zoogdierencentrum een speciale service. ,,Het heeft geen nut om de steenmarters te doden. Hun soortgenoten nemen de plaats toch opnieuw in. Daarom geven wij de raad om de woning zo veel mogelijk tegen de dieren af te schermen en de spray te gebruiken. Wij spuiten de spray op enkele speciale watjes die kunnen verspreid worden bijvoorbeeld op zolders.''

,,Door hun fel ontwikkeld reukorgaan ondervinden de marters de geur als heel hinderlijk en verhuizen onmiddellijk naar een ander gebied. Wie gebruik wil maken van de watjes, kan ze gratis bij ons komen afhalen. Kandidaten moeten wel op voorhand even telefoneren, maar het alternatief is zeker de moeite waard.''


Vrije natuur
Het centrum heeft al enige ervaring met steenmarters. Sinds een paar maanden worden in het Vogel- en Zoogdieren-opvangcentrum in Heusden-Zolder twee jonge exemplaren verzorgd. Zodra de dieren in staat zijn om zelf in hun voedsel te voorzien, zullen zij in hun natuurlijke biotoop vrijgelaten worden.

,,Maar wij beantwoorden iedere oproep om hulp'', vertelt Rudi Oyen. ,,Een van de jonge steenmarters komt uit het Brusselse, de andere is uit onze provincie. Vermoedelijk zijn de ouders gevangen of verongelukt. Als wij deze dieren niet optimaal opleren, zijn zij in de natuur ten dode opgeschreven.''

,,De steenmarters moeten terug naar een natuurlijke omgeving. Hen doden mag niet. Bij een particulier onderbrengen mag evenmin, want de steenmarter mag niet getransporteerd worden, behalve om hem los te laten in de natuur.''

Volgens Rudi Oyen zijn de steenmarters heel belangrijke en nuttige dieren. ,,Waar zij verblijven, verdwijnen ratten en muizen. Klemmen plaatsen is volledig uit den boze. De klemmen zijn ook gevaarlijk voor andere dieren. Gifeieren leggen is totaal onverantwoord. De producten die sommige personen in de eieren spuiten zoals ondermeer strychnine, zijn levensgevaarlijk. Een kind dat per ongeluk een schilfertje ervan binnen krijgt, overlijdt ter plaatse. 0,7 gram is voldoende om een volwassen persoon te doden.''