Frans De Blaes uit Mechelen werd op 17september van vorig jaar honderdjaar. In 1936 vertegenwoordigde hij ons land nog op de Olympische Spelen, in aanwezigheid van Jesse Owens en Adolf Hitler.

Hij was topsportatleet kajak in de jaren '30. Hij was zo goed dat het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) hem in 1936 naar de Olympische Spelen in Berlijn liet vertrekken. Daar nam hij deel in de K-2 1.000 meter met Albert Joris.

In een éénzitskano won hij het Belgisch Kampioenschap en veel andere wedstrijden. De Blaes stond aan de basis van de oprichting van de Koninklijke Cano Club Mechelen.

Bij zijn honderdste verjaardag werd hij nog in de bloemetjes gezet door het stadsbestuur en het Belgisch Olympisch Comité.