Jeugdspelers De Coker, Pareyn, Van Den Bossche, Wallez, Simoens, Vivé, Temmerman en Christophe Raedt schrijven dan ook geschiedenis. Tijd voor een dubbelgesprek met voorzitter Kurt Vandeputte en ondervoorzitter Hendrik De Preester.

Van waar die plotse doorbraak?

Kurt Vandeputte en Hendrik De Preester: 'Ik denk dat het de combinatie is van enerzijds de goede opleidingen met goede trainers (allemaal licentiaat L.O. of houder van een trainersdiploma) en anderzijds de scouting. Merk op dat wij scouten op een lager niveau. Dit wil zeggen dat wij voornamelijk spelers die jonger zijn dan 12 aantrekken. Uitzonderlijk trekken wij oudere spelers aan, bvb. als iemand bij AA Gent of Zulte Waregem niet meer aan de bak komt en het bij ons wil proberen. Bovendien is de nieuwe stelregel dat een jeugdspeler niet verder dan 25 kilometer van Oudenaarde mag wonen.'

Waaraan hebben jullie de 17de plaats op de ranking te danken?

'Aan het werk dat de voorbije jaren onder Antoine Vanden Haesevelde werd ingezet. Hij leverde schitterend werk, zeker qua infrastructuur. Daarvoor kregen wij punten, net als voor de opleiding, de doorstroming en medische begeleiding. Toch waren wij zelf verrast met deze hoge ranking. Het voornaamste van de hervorming is dat de jeugd niet meer gelinkt is aan de eerste ploeg en dus niet afhankelijk is van de reeks van de eerste ploeg om zelf nationaal te spelen. Wij zijn blij met de A-reeks en jeugdmatchen tegen Oostende. R. Boom, Doornik, Moeskroen, Beveren, Waasland, ...'

Wat willen jullie nog meer bereiken?

'Wij willen onze labeling behouden en via het dubbelpasssysteem de drie sterren behouden. Maar wij hebben ook aandacht voor onze provinciale ploegen. Voetbal heeft ook een sociale functie en daarom zijn onze andere ploegen even belangrijk. Wij zijn fier dat wij 300 spelers kunnen laten voetballen. Daarvoor staan meer dan 80 medewerkers klaar.'

Wat is jullie filosofie?

'Een goede jeugdopleiding is een speler klaarmaken voor doorstroming. Dit moet niet altijd voor het eigen eerste elftal zijn, maar mag voor andere clubs.'