Het was gisteren een cruciale dag voor het hightechbedrijf aan de Lilsedijk in Beerse. Waegener ontwikkelt koelmachines waarmee spierletsels sneller kunnen worden behandeld. De firma wist onder meer zanger Jan Leyers, voetbalmakelaar Louis De Vries en ex-topsportmanager Ivo Van Aken aan te trekken als investeerders.

De effectieve schuldenberg bedraagt ruim 11miljoen euro. Tot vlak voor de zitting van de rechtbank van koophandel werd nog druk onderhandeld in cafés in de buurt. Uiteindelijk stemde de overgrote meerderheid van de 259 schuldeisers in met het reorganisatieplan. De handelsrechter zette vervolgens het licht op groen.

Ook de zaakvoerder van EMC Medical Instruments uit Maaseik stemde in met het plan. ‘Vier jaar voor Waegener met zijn product op de markt kwam, pasten wij de behandeling al toe in ziekenhuizen. Al tien jaar help ik mensen met pijn', zegt Koenraad Kunnen van EMC. ‘Mijn claim bedraagt 11,5 miljoen euro. Toch ben ik niet gaan dwarsliggen. Ik krijg het niet over mijn hart dat 38 werknemers op straat zouden belanden.' EMC en Waegener waren jarenlang partners. Voor het eerst in twee jaar drukten Waegener-baas Levi Dewaegenaere en Kunnen elkaar de hand. ‘Vijf jaar onderzoek heeft me een berg geld gekost. Nu gaan onze wegen uit elkaar', zegt Kunnen. ‘Levi beloofde dat het op een deftige manier gebeurt.'

Moment van waarheid

Ook de huisbankier van Waegener, ING België, steunde het plan. Dewaegenaere haalde opgelucht adem. ‘Het moment van de waarheid is aangebroken. De bestellingen lopen volop binnen', zegt hij. ‘Nog deze maand starten we de productie op. Binnen de drie jaar hopen we een regeling met de schuldeisers te treffen.'

De vakbondssecretarissen Leo Lauwerysen en Dirk Van Der Eycken bevestigden dat het personeel voor februari is betaald, ‘op wat onkosten en maaltijdcheques na'. Ze stellen zich vragen bij de bedrijfsvoering. ‘Het geld vliegt niet door ramen en deuren naar buiten, maar gaat van de ene portefeuille naar de andere', zeggen ze. ‘Vorig jaar gaf Waegener nog een chique personeelsfeest, maar de organisator zag geen cent. Tot op heden zijn weinig leveranciers betaald.'

De voorbije weken kreeg Hombergh Holdings 51 procent van de aandelen in zijn bezit. Er wordt verwacht dat de Nederlandse groep de firma zal herkapitaliseren zodat minstens een deel van de schulden kunnen worden aangezuiverd. Als Waegener zich niet aan het reorganisatieplan houdt, kunnen parket en schuldeisers de firma opnieuw dagvaarden.