Yes, dit is echt de sport die ik wil doen.' Dat was de eerste reactie van de 24-jarige Aagje vanden Bussche, toen ze in februari naar huis reed na haar eerste, twee uur durende kennismakingssessie met Roller Derby, een ‘full contact'-sport op rolschaatsen.

Bij Roller Derby komt het er op neer dat twee teams van vijf vrouwen twee keer gedurende een half uur rondjes schaatsen en een van de leden van het team het andere team moet proberen te dubbelen. Addertje onder het gras - en meteen de verklaring van de benaming ‘full contact'-sport - de dames van het ene team mogen die van het andere team proberen uitschakelen met bijvoorbeeld een zijwaartse stoot van de schouder, heup of kont.

In handen gestopt

‘Ik had nauwelijks verwachtingen toen ik naar die kennismakingssessie ging, op basis van een flyertje dat Courtney Davis, de Amerikaanse stichtster van de Gent Go-Go Roller Girls, mij op een mode-evenement in de handen gestopt had. Ik deed vroeger wel veel sport en wou al een tijdje met iets herbeginnen, maar ik vond het allemaal zo saai: lopen, zwemmen, het verveelde me allemaal heel snel.'

‘Het onthaal bij de kennismakingssessie was heel bijzonder. Je voelde zo dat het om een beginnende groep vrouwen ging, die heel behulpzaam waren. Meer ervaren leden hadden extra beschermingsmateriaal mee - je hebt een helm en knie- en elleboogbeschermers nodig - om in bruikleen te geven aan de nieuwelingen. Ook de toch ietwat speciale rolschaatsen konden we gratis gebruiken. Na de eerste gewenningssessie van twee uur, waarin we vooral leerden stoppen en voor de rest gewoon veel rondjes schaatsten, viel het me op dat ik al enorm vooruitgang had gemaakt. De dag erna was ik zo stram en stijf als wat, maar de voldoening was nog veel groter. Ik wilde dat kunnen, ik wilde bij dat team horen. Dus zette ik door. Gelukkig maar.'

‘Er hangt rond Roller Derby ook een hele subcultuur. De sport is enerzijds heel vrouwelijk, we schaatsen in nauw aansluitende T-shirts en korte broekjes of rokjes. Anderzijds is het met die knie- en elleboogbeschermers natuurlijk ook wel rock-‘n-roll. En nee, wij zijn lang niet het soort vrouwen dat allemaal in joggingbroeken en slobbertruien door het leven gaat. In ons team zit een journaliste, een fotografe, een studente... Zelf zit ik in de communicatie. En een aantal van ons stapt na de training echt wel op hoge hakken naar buiten hoor.'

‘De verbondenheid tussen de vrouwen is heel groot. Dat is eigen aan de pionierssituatie waarin we zitten. Gent is de eerste stad waar een team actief is. We regelen bijna alles zelf, zijn nog niet erkend, hebben dus geen subsidies, we zoeken ook nog geschikte locaties om te trainen. Er gaat geen dag voorbij dat we via Facebook niet met elkaar in contact zijn. En dan de trainingen natuurlijk: toch wel twee tot vier keer per week, twee uur lang. Het is heel intens. Kracht, techniek, uithouding', aldus Aagje vanden Bussche.

Momenteel zijn er zo'n veertigtal Gent Go-Go Roller Girls. ‘We trainen volgens verschillende ervaringsniveaus. Ons grootste probleem is dat we, omdat we hier de eerste club zijn, nog niet tegen andere Belgische teams kunnen spelen. In Antwerpen is er nu ook een club begonnen. Binnen twee weken komt een club uit Parijs een weekeinde naar Gent. Maar we zoeken dus echt vrouwen die willen aansluiten, zodat we meer teams kunnen samenstellen.'

Roller Derby-opendeurdag, vandaag woensdag 2 juni, van 20 tot 22 uur, Rollerland Aalst. Info: gggrg@hotmail.com of via de Facebookpagina Gent Go-Go Roller Girls. Gent Go-Go Roller Girls zoeken een trainingslocatie in Gent. Meer daarover op www.gentenaar.be