'Klei draaien op een pottenbakkersschijf is een beetje verslavend. Wie graag met zijn handen werkt en het al eens heeft uitgeprobeerd, zal me gelijk geven', vertelt Hugo Bervoets, die al sinds 1988 een keramiekatelier heeft in de Kapelsestraat. In een ver verleden werkte Bervoets als bioloog. Zijn vrouw volgde keramiekles, maar toen ze hoogzwanger was en geen potten meer kon draaien, besloot Hugo om haar cursus af te maken. Vanaf die dag is zijn passie voor keramiek begonnen.

Theepotten, servetringen, wijnbekers en allerhande potten en schalen. In de winkel die aan het keramiekatelier grenst, verkoopt Hugo zijn werk. 'Met keramiek kun je heel veel kanten uit. Ik heb zelfs klanten die bij mij een asurn voor hun gestorven huisdier bestellen.'

Restaurants komen hun servies kopen in het keramiekatelier en voor het district Ekeren maakt Hugo Bervoets een beker voor jonggehuwden met hun trouwdatum erin gegraveerd. Maar hoofdzakelijk verkoopt Hugo aan particulieren. Voor een theepot vraagt hij in zijn winkeltje ongeveer 20 euro, bekers en kleine schaaltjes kosten tussen de 3 en 10 euro. Voor grote vazen en bloempotten betaal je zo'n 50 euro.

Belabberde verkoper

Bervoets is een van de weinige zelfstandige keramisten in België. 'Het is geen winstgevende business, maar als ik mijn boterham ermee kan verdienen, ben ik al tevreden. Met de tijd die ik besteed aan een geglazuurde theepot kun je toch nooit concurreren tegen industriële producten. Als ik een zesdelig servies moet maken, ben ik daar al gauw een maand aan bezig. En hele grote bestellingen aanvaard ik eigenlijk nooit', zegt hij. 'Als je als keramist echt rijk wil worden, moet je ofwel heel veel produceren óf de designkant opgaan. Maar ik ben een echte handwerker en tegelijkertijd een belabberde verkoper zonder veel commerciële ingesteldheid', lacht Bervoets.

In zijn atelier organiseert Hugo ook cursussen voor kleiliefhebbers uit de buurt. De vijftig leden van vzw Pottery kunnen vier namiddagen per week in het keramiekatelier komen pottendraaien. 'Vooral oudere mensen en gepensioneerden komen naar vzw Pottery, voor jonge mensen is pottenbakken blijkbaar niet meteen een flitsende hobby.'

Bij periodes is het erg druk in Hugo's keramiekatelier. 'Rond kerstmis verkoop ik bijvoorbeeld veel kerstballen. En een tijdlang heb ik vrij goed olieverdampers verkocht. Ik werkte toen samen met iemand die biologische kruidenoliën maakte, maar die is ondertussen gestorven.'

Bervoets' specialiteiten zijn vaatwerk en potten. 'Theepotten maak ik het liefst. Mensen kunnen ook zelf een ontwerp tekenen en dan maak ik het na.' Het geheim van een perfecte theepot of vaas draaien, is volgens Hugo Bervoets vooral geduld. Eerst moet je de klei centreren rond het middelpunt van de draaischijf, dan openen en optrekken tot een cilinder. 'Dat is het basisbeginsel, maar er zijn natuurlijk veel variaties. Als je de pot hebt afgewerkt, moet die enkele nachten drogen voor hij gebakken kan worden. En de decoratie omvat dan het nauwgezet aanbrengen van het glazuur. Glazuur dient als versiering, maar ook om de potten bruikbaar en waterdicht te maken', legt de keramist uit.

Of hij potten draaien nooit beu wordt? 'Eigenlijk niet. Als ik potten draai, vergeet ik de hele wereld rondom mij. Het is een soort meditatie. Ook als ik op een dag de winkel sluit, zal ik nog blijven voortdoen en af en toe iets voor mezelf maken. Want industriële keramiek bij Blokker of bij Casa kopen, dat zal ik nooit over mijn hart kunnen krijgen.'



Keramiekatelier Hugo Bervoets, Kapelsestraat 30, 2950 Kapellen

Info: 03-665.40.14