De Duitse firma Haugg heeft vestigingen in Slovenië, Italië, het Verenigd Koninkrijk, Denemarken, Spanje, in alle windstreken van Duitsland en in Boortmeerbeek. Er werken meer dan vijfhonderd mensen. Minstens één, maar vaak twee keer per week, reist zaakvoerder Albert Haugg, die met zijn vader en broer aan het hoofd staat, uit het Duitse Zwarte Woud naar Vlaams-Brabant om de jongste telg in de familie te bezoeken.

'We kenden het bedrijf al jaren. Er zijn immers in Europa niet zo verschrikkelijk veel producenten in onze sector. Tot 2000 was Hebbelynck zelfs klant van ons, mijn vader kwam hier meer dan geregeld over de vloer. Dus ook voor de overname hadden we al heel wat binding met het bedrijf', legt Haugg uit. 'Bovendien was de overname, drie jaar geleden, ook het gevolg van een strategische keuze. Vlaanderen is een perfecte uitvalsbasis voor de markten in de Benelux en Frankrijk.'

Haugg is het oudste productiebedrijf voor radiatoren in Europa. De groep maakt koelsystemen op maat en in serieproductie voor baggermachines, mobiele kranen, zware vrachtwagens, sportwagens en de scheepvaart. Ook de Lierse bussenbouwer Van Hool en treinproducent Bombardier maken gebruik van de Hauug-technologie.

'In Boortmeerbeek was van voor de overname gespecialiseerd in radiotoren voor landbouwvoertuigen en tractors. Dat is nog steeds zo, maar we hebben het productieproces verfijnd. Zo werkte Hebbelynck nog niet met aluminium. Ook is voor ons de samenwerking tussen onze verschillende bedrijven van het grootste belang. Onze Belgische vestiging is op dat vlak van goudwaarde, want het bedrijf heeft jarenlange expertise in huis', meent Haugg.

Toen Hebbelynck in 2005 failliet ging werkten er zestig mensen. Haugg nam er meteen tien over. In de loop van de afgelopen drie jaar kwamen er daar nog eens vijftien bij. 'Allemaal werknemers van het vorige bedrijf, inclusief een ingenieur. Ook als we een nieuwe medewerker aanwerven kloppen we eerst aan bij de vroegere Hebbelynck-mensen. Het gaat immers om een specifieke stiel die maar weinig werknemers beheersen. Opleidingen zijn er niet, die moeten wij allemaal zelf geven', zegt Haugg. 'Op dat vlak biedt onze vestiging in Boortmeerbeek een bijkomend voordeel. We zoeken graag zelf naar oplossingen op maat van onze klanten. Dan helpt het natuurlijk dat de ingenieurs en de arbeiders hier bijzonder goed geschoold zijn en dat er een universiteit in de buurt is. België is net zoals Duitsland een land met enorm hoge productiekosten. Om de concurrentiestrijd niet te verliezen moeten we echt technisch betere producten leveren.'

En de toekomst van Haugg Benelux oogt volgens de bedrijfsleider mooi. 'Dit is een groot bedrijf met een grote capaciteit. Ik ben ervan overtuigd dat we binnen de twee jaar zowel onze omzet als ons personeelsbestand kunnen verdubbelen.'