Het Ninoofse stadsbestuur zal na de zomervakantie het oude hospitaal dat later dienst deed als OCMW-rusthuis, in de Burchtstraat, laten slopen. De gemeenteraad zal het licht volgende week op groen zetten voor de sloop zodat een aannemer aangesteld kan worden. 'Als alles goed gaat, zal de aannemer dan in het najaar, vermoedelijk in september of oktober, de gebouwen kunnen slopen', vertelt burgemeester Michel Casteur (Open VLD).

Het stadsbestuur verwierf de terreinen en de gebouwen na een ruil met het OCMW dat op haar beurt een perceel stadsgrond kreeg langs de Centrumlaan waarop later het OCMW-woonzorgcentrum Klateringen gebouwd werd. Het stadsbestuur zal de komende jaren een visie uitwerken om op het vrijgekomen terrein een nieuw project uit te werken. 'Hoe dat er gaat uitzien, weten we op dit moment nog niet. Het gebied zal wellicht een openbare bestemming krijgen maar er zal ook plaats zijn voor bewoning en handel. We zullen ook proberen een ontsluiting naar de Graanmarkt te krijgen. Dat kan bijvoorbeeld via het terrein van een gewezen handelszaak aan de Graanmarkt, waarvan de eigenaars bereid zijn om te verkopen aan de stad.'

Tekort aan parkeerplaatsen

In elk geval zal het nog jaren duren vooraleer de eerste steen van het nieuwe project gelegd zal worden. 'De hele procedure zal inderdaad tijd vergen. We kunnen het terrein al die tijd evenwel niet zomaar onbenut laten. Daarom zullen we, zodra de OCMW-gebouwen afgebroken zijn en het puin opgeruimd is, er zo snel mogelijk een nieuwe parking realiseren. We zijn ons immers bewust van het feit dat er momenteel een tekort is aan parkeerplaatsen in het centrum van de stad. Door dit vrijgekomen terrein de komende jaren in te richten als parkeerzone, kunnen we een antwoord bieden aan dit probleem. En wat meer is, het is onze intentie om deze parking gratis te houden. Net zoals dat bijvoorbeeld het geval is met de parking aan de Mallaard.'

De sloop van de oude OCMW-gebouwen en van enkele aanpalende kleine garages zal de stad zowat 765.000 euro kosten.