Al geruime tijd maakt de 38-jarige Tim Vanackere uit Ekeren blootvoets extreme wandeltochten doorheen Europa. Zo legde hij in het verleden onder meer een tocht van 1.000 kilometer af ten voordele van daklozen en sleepte hij zich afgelopen winter op blote voeten door de vrieskou en sneeuw voor Music for Life. Op 15 mei vatte de man in Ieper een tocht aan van 2.700 kilometer richting Santiago de Compostela, maar die moest hij net over de Franse grens aan de Pyreneeën staken.

'Ik werd gebeten door een teek en heb nu de ziekte van Lyme. Die zorgt ervoor dat ik ontzettend veel last heb van mijn gewrichten en brengt ook reumatische klachten met zich mee', aldus Vanackere. 'Zulke grote wandelingen zijn dan ook niet meer mogelijk in de toekomst.'

Toch blijft Vanackere niet bij de pakken zitten. Hij startte immers een feitelijke vereniging op die in de toekomst zal uitgroeien tot een vzw. Die zal de naam Vereniging Voor Vlaamse Hulpbehoevenden dragen en tot doel hebben om geld in te zamelen voor armen.

'Het doel van mijn tochten in het verleden was steevast om de aandacht te vestigen op armoede. Dat blijft ook met dit nieuwe project mijn missie. Daarbovenop zullen we geld inzamelen om kledij, voedselpakketten, vervoer en onderdak in de wintermaanden te kunnen voorzien voor daklozen. Leden die deel willen uitmaken van die vereniging, mogen zich overigens steeds melden. De hoofdzetel van de vzw zal gevestigd zijn in Hasselt.'

Laatste tocht

'Ik ga de wandeltochten ongetwijfeld missen', gaat Vanackere verder. 'Maar ik hoop het zwarte gat te kunnen opvullen met dit nieuwe project. Ik heb een natuurlijke reflex om mensen in nood te helpen. Ik ga mijn missie nu gewoon op een andere manier trachten te realiseren.'

Om het wandelhoofdstuk volledig af te sluiten, zal de blotevoetenman toch nog één grote tocht ondernemen. 'Op 28 november vertrek ik in Hasselt voor een laatste tocht van 1.000 kilometer doorheen Vlaanderen. Bedoeling is om op 26 januari 2012 omstreeks 20 uur aan te komen in café De Egel, eveneens in Hasselt. Tijdens die tocht zal ik zoveel mogelijk geld inzamelen voor de vzw. Omwille van de ziekte, zal ik de tocht wel rustig moeten aanpakken. Ik leg dan ook niet meer dan 17 kilometer per dag af. En als het echt niet meer gaat, neem ik wel een pijnstillertje. Opgeven staat niet in mijn woordenboek', besluit Vanackere vastberaden.

Wie Vanackere wil volgen, kan terecht op www.bloggen.be/blotevoetenman