Meuleman is dankzij haar nieuwe ranking opgeklommen tot de 32ste plaats in België, zeg maar tussen de grote mensen.

'Ik wist dat ik genoeg punten had om van B-15/2 naar B-15/4 te stijgen, maar dat A-klassement was wel een echte verrassing', vertelt Meuleman, die vorig seizoen goede met minder goede prestaties afwisselde.

'Daarom was ik ook zo verrast met het hoge klassement. Tijdens de sterrentornooien van vorige zomer presteerde in inderdaad erg wisselvallig, maar de buitenlandse resultaten telden blijkbaar mee. En ze wogen voldoende zwaar door.'

Vorig jaar bereikte Helène de kwartfinale van een tornooi in Zuid-Amerika waarna ze in het juniorencircuit nog mooie dingen liet zien. Momenteel is ze nog niet aan spelen toe. Dat gebeurt pas nadat ze klaar bevonden wordt door haar trainers.

'Ik heb de voorbije maanden aan mijn spelstijl gewerkt en dat vraagt tijd. Over enkele weken stap ik in het circuit, zowel in België als in het buitenland. In eigen land mik ik vooral op de sterrentornooien, kwestie van mijn A-klassement te verzilveren', lacht ze.

Maar er staan ook buitenlandse opdrachten op het lijstje van de Maaslandse. 'Tijdens de zomer zijn er verschillende ITF-tornooien in België maar ook vlakbij , in Nederland en Duitsland.'

Finale

Eind augustus trekken Meuleman en haar ploegmaats van de Breese B-ploeg naar de eindronde van de nationale interclub. De Boneput B pakte de eerste plaats in de A-poule in tweede nationale.

Meuleman en haar ploegmaats starten met één duidelijk doel: de finale bereiken en de titel pakken. 'Voor minder doen wij het inderdaad niet. Ook al is promoveren naar eerste nationale geen optie, want in die reeks speelt de A-ploeg al.'

Op de spelerslijst van De Boneput prijkt op de eerste plaats ene Kim Clijsters. Denkt de Opitterse er er aan om in het najaar bij haar moederclub aan te treden?

'Ik denk het niet', klinkt het bij Meuleman, die Clijsters regelmatig aan het werk ziet.

'Haar kennen? Neen, maar ze is wel altijd vriendelijk. Wij hebben trouwens dezelfde fysical coach (lacht) maar daar stopt elke vergelijking.'

Hoewel, A-speelsters onder elkaar, wisselen die geen ervaringen uit? 'Voorlopig nog niet. Ik vraag me zelfs af of ze weet dat ik ook een A-klassement heb.'

Helène wordt bij De Boneput getraind door Tom en An Devries waarmee ze binnenkort naar Maaseik verhuist.

'De Limburgse Tennisacademie van de familie Devries verlaat De Boneput om plaats te maken voor het tenniscentrum van Kim Clijsters. Ik heb geen moment getwijfeld en onmiddellijk ja gezegd tegen die overgang naar Maaseik. Tom en An begeleiden mij al heel wat jaren en ze hebben zeker een aandeel in mijn groei. Trouwens, Bree of Maaseik, vanuit Kinrooi maakt het weinig uit.'