Op de tweede verdieping van AZ Nikolaas aan de Moerlandstraat wordt de laatste hand gelegd aan de vernieuwde Pijnkliniek. Meer ruimte betekent minder lange wachttijden voor de patiënten.

'Vroeger hadden we een halve verdieping ter beschikking, voortaan wordt dat een volledige, herschikte en nieuw ingerichte verdieping', zegt Van Buyten. 'We hebben nu vier consultatieruimten en twee operatiekwartieren terwijl er dat voordien slechts één was. We hebben dertien behandelingsposities. Patiënten verblijven hier niet, ze zijn steeds ambulant. Hier kunnen operaties gebeuren, maar hun ziekenhuisverblijf voor een bepaalde periode brengen ze elders door.'

In de Pijnkliniek is een sterk team aanwezig met vier anesthesisten, zes pijnverpleegkundigen, één psycholoog en drie secretariaatsmedewerkers.

'We behandelen hier vooral chronische pijnen zoals mensen met een discus-hernia die blijft aanslepen. Vorig jaar telden we 10.000 patiëntcontacten, intussen zijn we op weg naar 14.000 op jaarbasis', legt Van Buyten uit. 'Behalve raadplegingen, gaat het ook om technische interventies zoals ruggemergstimulatoren, morfinepompjes tegen pijn, allerlei infiltraties om de pijn te verlichten. We opereren dagelijks. Je mag dat toch op 8.000 ingrepen per jaar ramen en dan vooral aan rug en nek. Pijngeneeskunde is een sterk groeiende specialiteit.'

Opmerkelijk toch dat er zoveel mensen klagen over pijn aan de rug of nek.

'Geen idee waarom precies daar zoveel pijnklachten de kop opsteken', vertelt Van Buyten. 'Mogelijk heeft dat te maken met de stress die onze maatschappij tekent. Veel mensen kampen met een gebrek aan beweging. Hun moderne levensstijl zit er ook voor wat tussen.'

Buitenlanders

De bekendheid van het Sint-Niklase Pijncentrum neemt snel toe.

'Op termijn hebben we een vijftal extra medewerkers nodig. We genieten nu al ruime buitenlandse belangstelling met veel Nederlanders, maar ook Ieren, Fransen en Engelsen.

Zaterdag 30 april om 11 uur officiële opening vernieuwd Pijncentrum AZ Nikolaas.