De negatieve berichtgeving bereikte ook het gemeentebestuur van Evergem, dat prompt ingreep. 'De mails kwamen zelfs uit Nederland', zegt burgemeester Erik De Wispelaere (CD&V).'Uiteraard zijn we daar niet lichtzinnig mee omgesprongen en heb ik onmiddellijk de zonechef en de Federale Overheidsdienst Volksgezondheid (FOD) ingelicht.' In de mails is sprake van een chloroformvat waarin dieren op een walgelijke wijze worden afgemaakt, onverzorgde kooien, een foutieve boekhouding en een onvolledige vergunning. 'Maar na een onverwachte controle door het FOD bleek daar niks van te kloppen', zegt De Wispelaere.

'Nadien zijn de politie en ikzelf nog eens op een ander tijdstip een kijkje gaan nemen, maar ook toen konden we geen opmerkingen maken, noch over de kooien, noch over de toestand van de dieren die verwaarloosd zouden zijn.' De politie en het FOD konden enkel vaststellen dat alles in orde was. De hygiëne en de boekhouding waren correct.

De enige opmerking was dat er een aantal dieren meer was ondergebracht dan de vergunning toeliet, maar in deze periode van het jaar is dat volgens het centrum - dat ook nog een veel grotere afdeling heeft in Waarschoot - niet ongewoon. 'Bovendien brengt de politie hier zelf geregeld loslopende honden', vertelt An Vanden Berghe, medewerkster van het asielcentrum.

Ook Marie-Louise De Decker (70) die de vzw 25 jaar geleden uit de grond stampte, zegt dat ze niets te verbergen heeft. Op de vraag wie en waarom de negatieve berichten worden rondgestuurd om haar en haar asiel in een kwaad daglicht te stellen, wou mevrouw De Decker niet reageren. 'Iedereen mag hier altijd een kijkje komen nemen, ik heb voor niets of niemand schrik.'

Burgemeester De Wispelaere is gerustgesteld. 'We hebben het engagement van mevrouw De Decker dat zij de reglementen voor het houden van extra dieren strikter zal naleven en dat juichen wij uiteraard toe, al blijven wij waakzaam. De gemeente werkt al 25jaar samen met het centrum. Wij verlenen wij hen ook een toelage omdat we met loslopende honden en andere dieren steeds bij hen terechtkunnen.'

Info: meetjesland.asielen.com Meer nieuws uit Evergem op www.nieuwsblad.be/evergem Meer nieuws uit Waarschoot op www.nieuwsblad.be/waarschoot