'We zijn het beu om bestolen te worden. We zitten ons voortdurend af te vragen wat ons nog allemaal gaat overkomen', vertelt zaakvoerster Kim Van Winghe. 'Vorige week nog werd onze kassa gestolen. Op klaarlichte dag, binnen de openingstijden. De daders waren met vier. Twee hielden met een paar smoesjes mijn moeder achteraan bezig. Ze was net even alleen in de winkel. En ondertussen stal een van de vier het geld uit de kassa.'

De diefstal werd pas 's anderendaags opgemerkt, maar staat volledig op videobeeld. 'Volgens de politie gaat het om bendes uit het Oostblok. Die opereren de jongste tijd wel vaker in Halle. Voorts zijn hier de voorbije maanden ook kledingstukken, een gsm en een rekenmachine op de toonbank gestolen', aldus nog Van Winghe.

'Onze winkel is nu drie en een half jaar jaar open. Maar nog nooit was de toestand zo erg als nu', vult Muriël Luyckfasseel aan. 'Het is echt ongelooflijk. Soms vinden we de beveiliging aan de kledingstukken in de winkel terug, uitgeknipt of met brute kracht afgescheurd. Wellicht kiezen de dieven hun kledingstukken iets te groot, zodat ze de gaten achteraf probleemloos kunnen dichtnaaien.'

In de zomer

'Voor ons is de maat vol', zegt de zaakvoerster. 'Daarom werken we vanaf nu met een deurbel. Iedereen is nog altijd welkom, maar je moet eerst bellen. We doen zelf de deur open en we hebben controle over wie binnenkomt. Gelukkig hebben we veel vaste klanten. We sturen hen deze week allemaal een mail om de situatie uit te leggen', zegt Kim Van Winghe. 'Hoe we dat in de zomer oplossen, daar zijn we nog niet uit. Als het warmer wordt, laat je nu eenmaal graag de deur open.'

'In Halle is aanbellen bij een kledingzaak misschien een primeur. Maar in steden als Brussel en Mechelen komt dat wel vaker voor, eveneens om veiligheidsredenen. Ook onder juweliers is het een courante praktijk.'