Burgemeester Annette Stulens (Nieuw) draagt al twaalf jaar lang de burgemeestersjerp in de gemeente Hoeselt, maar ziet niet meteen een drastische verandering in het politiek landschap na de gemeenteraadsverkiezingen in 2012. 'De kiezer beslist uiteindelijk', zegt Stulens, 'maar we hebben ons best gedaan en heel wat dossiers kunnen afhandelen. Toch worden we nog altijd geconfronteerd met een pak uitdagingen.'

Een deel van de gemeente Hoeselt werd door hogere overheden immers bestempeld als een gebied dat gevoelig is voor overstromingen. 'Dat heeft er dan weer voor gezorgd dat we last hebben van regelneverij. Twee grote verkavelingen voor ruim 270woningen lopen vertraging op. Intussen gaan jonge gezinnen elders op zoek naar een huis.' Volgens Stulens is dat vooral te wijten aan de ambtenarij. 'Het gemeentebestuur wacht nog altijd op subsidies en dreigt een miljoen euro aan ontvangsten mis te lopen als een reeks bouwaanvragen verder vertraging oploopt.'

Een rechtstreekse concurrent is er nog niet voor Stulens. De lokale afdeling van SP.A lijkt niet van de grond te komen en Vlaams Belang dreigt zware electorale klappen te incasseren door de opmars van N-VA. Momenteel wordt de gemeente bestuurd door Nieuw, een lokale formatie die bestaat uit onafhankelijken die 'sympathie hebben voor N-VA'. Hoogstwaarschijnlijk stapt Nieuw in een kartel met N-VA.