Vlaams parlementslid Liesbeth Homans (N-VA) werd de jongste weken naar voren geschoven door media en politicologen als kandidaat-lijsttrekker, mocht De Wever het niet gedaan hebben. 'Dat flatteert me, want ik zit nog maar drie jaar echt in de politiek', zegt Homans daarover. 'Waarom Bart zolang wachtte met de beslissing? We zijn een jaar intensief bezig geweest met de samenstelling van het programma. Daarover is er met veel mensen gepraat en zijn alle districten bezocht. Bart steekt veel energie in het voorzitterschap, maar vond toch dat hij niet anders kon dan de strijd met Janssens aan te gaan. Het is de enige juiste beslissing als je de kracht van verandering geloofwaardig wil maken.'

'Maar Bart gaat het niet alleen kunnen. Onze ploeg hoopt de Antwerpse kiezer met een sterk programma te overtuigen en dan zullen wij onze verantwoordelijkheid opnemen.'

Schepen voor Stadsontwikkeling Ludo Van Campenhout, die vorig jaar toetrad tot de N-VA, hoorde naar eigen zeggen zaterdag pas dat De Wever het zou doen. 'Hij had eigenlijk geen andere optie. Als je een historisch verschil wil maken, moet je dat doen met de sterkst mogelijke lijst en dat is met De Wever erbij. Of ik zelf kandidaat-burgemeester wilde zijn? Dat is niet mijn ambitie.'

Districtsraadlid Koen Kennis was de drijvende kracht achter het programma van N-VA dat vooral inzet op welvaart, gemeenschapsvorming, mobiliteit en veiligheid. 'Het wordt hoog tijd om de werkloosheid in deze stad aan te pakken. We willen iedereen onder de 25jaar aan het werk of op de schoolbanken krijgen. We moeten investeren in kwalitatief onderwijs dat jongeren blijft boeien. Kennis van het Nederlands zal een beleidsprioriteit worden en we zullen daar ook consequenties aan verbinden. Voorts vinden we dat alle vervoersmiddelen een plaats hebben in de stad. Er moet meer aandacht zijn voor de bereikbaarheid en doorstroming voor iedereen.'

Lijstvorming

Homans, die de tweede plaats krijgt op de lijst, Koen Kennis en Ludo Van Campenhout als lijstduwer, zijn de kopstukken voor N-VA bij de gemeenteraadsverkiezingen.

Welke rol er juist voor hen is weggelegd en wat er met Turks-Koerdisch Kamer-lid Zuhal Demir, OCMW-ondervoorzitter Luk Lemmens en advocaat Vic Van Aelst zal gebeuren, en welke verrassingen de N-VA nog in petto heeft, wordt pas op 26mei bekendgemaakt.