De vernieuwde dorpskern werd officieel geopend door de onthulling van een gedenksteen. Waarna een dorpsfeest met hapjes en drankjes op kosten van de gemeente losbarstte.

'Een historisch moment dat we samen met de inwoners, die veel inspraak kregen, hebben kunnen realiseren', aldus de burgervader, die al in 2002 de grote lijnen van het plan begon uit te tekenen.

'Dit huzarenstukje kostte 4,2 miljoen euro, waarvan 2,6 miljoen gesubsidieerd door de overheid. De dreef is één van de mooiste van Vlaanderen, het dorpsplein een gezellige ontmoetingsplaats. Maar het werk is niet af. In een volgende fase worden de Kouterdreef en Molenstraat aangepakt en later ook nog het toeristisch centrum rond het kasteel.'

Schepen van Openbare Werken De Craecker toverde nog wat cijfers uit zijn hoed: 'Langs de Kasteeldreef staan 260 eiken en liggen meer dan 650.000 kasseistenen of kinderkopjes die met precisie en veel geduld door Portugese vaklui zijn gelegd.'

Gouverneur Denys had ook niks dan lovende woorden voor de nieuwe dorpskern. 'Laarne is en blijft trouw aan haar identiteit van landelijke gemeente. Dit ontwerp is hedendaags, met respect voor het verleden. Chapeau dat Laarne zich niet laat overrompelen door projectontwikkelaars en grote moderne realisaties: dat zou hier niet passen.'