'Ik wil voor eigen volk toernooiwinst boeken', zei Dennis Dedeystere voor het Aardbeiendubbeltoernooi, dat in Het Nieuwsblad Criterium kadert. En zo geschiedde.

Samen met Micha Van Gestel stootte hij vlot door tot in de finale. Tegen Yves Van de Perre en Ben Dierckx van TC Vlug Vooruit werd het een thriller van formaat, maar het Hoogstraatse duo nam uiteindelijk de bovenhand en won in drie sets met 3/6, 7/6 (8) en 10/8.

'Het was een bijzonder leuke wedstrijd', glimlacht de 40-jarige Van Gestel. 'We werden met die favorietenrol opgezadeld en zijn blij dat we die konden waarmaken. We wonnen alle vier onze wedstrijden, beter kan niet.'

Voor een koppel dat nauwelijks samen op de baan staat, is dat een zeer knappe prestatie.

'Ik probeer geregeld van dubbelpartner te wisselen', zegt Van Gestel. 'Ik speelde al met Theo Vuurman en vaak ook met Peter Pauwels, maar sinds begin dit jaar ook met Dennis.'

'Dit was nog maar ons tweede toernooi samen. In februari speelden we samen indoor op TC De Vrijheid en toen schopten we het tot in de kwartfinale. Aangezien we nu winnen, kan je zeggen dat we elkaar snel gevonden hebben. We kennen elkaar natuurlijk al heel lang vanop de club.'

Schouderblessure

De volgende doelstelling van Van Gestel vindt midden juni plaats.

'Op 16 juni speel ik opnieuw met Dennis samen, in Rijkevorsel. Uiteraard gaan we opnieuw voor de winst, maar het is niet altijd even makkelijk. Zo verloor ik dit seizoen ook al twee finales. Je bent ook afhankelijk van de loting.'

'Binnenkort begin ik ook weer enkelwedstrijden te spelen. Door een schouderblessure die ik in maart opliep, had ik dat even uitgesteld, maar al met al ben ik vrij snel hersteld. Ik heb er weer zin in', aldus Van Gestel, die op zijn 40ste tennis vooral als plezante hobby beschouwt.

'Ik werk in een toeleveringsbedrijf voor hout, tennis is voor na de uren. Op mijn leeftijd heb je ook niet meer de ambitie om punten te halen. Je probeert gewoon zo goed mogelijk te spelen en veel plezier te maken. Dat lukt aardig met Dennis aan mijn zijde.'