De ambachtelijke zone van Sint-Gillis-Waas wordt uitgebreid met zo'n 13 hectare. In afwachting van de aanleg van de wegen en de realisatie van de bedrijfsgebouwen, onderzoekt de ADW de bodem van de te ontwikkelen zone. De gemeente steunt het onderzoek met een toelage van 125.000 euro.

'De visueel meest opvallende ontdekkingen zijn drie waterputten', zegt Bart Lauwers, een archeoloog uit Sint-Gillis-Waas, die de opgravingen leidt. 'Twee ervan dateren met zekerheid uit de Gallo-Romeinse periode (70-250 na Chr.), van de derde is de datering momenteel nog onduidelijk. De waterputten zijn telkens op een verschillende wijze geconstrueerd.'

Gallo-Romeinse hoeves

Lauwers: 'Voorts troffen we ook de beperkte resten aan van zeven Gallo-Romeinse hoeves, diverse bijgebouwen zoals graanschuurtjes en enkele crematiegraven. De hoeves dateren uit de eerste en tweede eeuw. Het gaat hier duidelijk om een agglomeratie van kleine erfjes, een klein gehucht. De bewoners waren arme boeren en de hoeves werden door opeenvolgende generaties van eenzelfde familie bewoond.'

De archeologen gaan nog even door met hun zoekwerk, maar binnenkort moeten ze alles weer dichtgooien.

'Wij zijn waarschijnlijk de enige wetenschappers die hun ontdekkingen vernietigen', lacht Lauwers. 'Binnen een paar maanden moeten we het terrein weer vrijgeven. Gelukkig maken we plannetjes, tekeningen en foto's. De tastbare vondsten, zoals aardewerk en keramiek, slaan we op in ons depot in het stedelijke museum SteM op Zwijgershoek.'

Brons- en IJzertijd

Het is zeker niet de eerste keer dat er in de Kluizenmolen archeologische vondsten worden gedaan. Bij eerdere opgravingen tussen 1998 en 2000 werden een grote hoeveelheid sporen uit de Brons- en IJzertijd en ook verschillende Romeinse sporen blootgelegd.

Op dinsdag 20 juli kan u tussen 16 en 19 uur de nieuwe vondsten gaan bekijken. De archeologen van de ADW gidsen u dan rond de restanten van de hoeves en waterputten. De site bevind zich recht tegenover het stort van Sidmar in de Reepstraat.