'Met mijn collega Steven Van Assche die hier als projecteerder werkt, startte ik het bedrijfje Witloof op', vertelt assistant theatremanager Tommy Willems. 'We werken evenementen en producten uit met als basisthema: liefde. De vip-speeddates zijn ons eerste wapenfeit.'

Dertig alleenstaande mannen en vrouwen schreven zich in voor het event. Gisteravond om 19.30 uur stroomden ze binnen voor een inleidende drink, om 20 uur startten de eerste sessies.

'Tijdens de drink worden mannen en vrouwen nog netjes gescheiden', legt Willems uit. De mannen staan aan de bar, de vrouwen in de vip-lounge. 'Daarna volgen de sessies. Iedereen doet zeven speeddates die telkens zeven minuten duren. Elke deelnemer krijgt een invulformulier waarop ze hun datingpartner kunnen beoordelen met een puntenscore van één tot tien. Noem het een soort Komen Daten in plaats van Komen Eten.'

'Blijkbaar moeten we vijf zaken quoteren', merkt deelneemster Leen (30) op. 'Gezamenlijke interesses, vlotheid, luisterend oor, voorkomen en aangename date. Ik ben wel wat nerveus, al lijkt me dat normaal. Aanvankelijk twijfelde ik nog om te komen, maar mijn vriendinnen zeiden dat ik het moest doen.'

'Voor mij is het de eerste keer dat ik aan zoiets meedoe', vertelt de 25-jarige Niels. 'Na een relatie van acht jaar ging ik een maand geleden met mijn vriendin uit elkaar. Ik hoop dat het een leuke avond wordt en dat ik mijn zinnen kan verzetten.'

Na de speeddates bekeken de organisatoren achter de schermen welke singles het best bij elkaar passen. De door hen uitgekozen koppels konden daarna meteen écht daten: ze mochten samen de avant-première van de romantische film The Vow bijwonen, in de luxueuze vip-zaal van Utopolis. Daar genoten ze rond 21.15 uur in een duoseat van cava, tapas en van elkaars gezelschap.

'We zorgden ervoor dat iedereen een date kreeg', zegt Willems. 'Daarom keken we erop toe dat er evenveel mannen als vrouwen deelnamen.'

De volgende vip-speeddates vinden plaats op 23 mei en op 26 juni. Inschrijven voor beide avonden kan online. In het najaar krijgt het initiatief mogelijk een vervolg.

www.vipspeeddate.be