Bij het begin van de Gentse Feesten kraakten actievoerders van Solidariteit van Onderop de Backstage aan de Sint-Pietersnieuwstraat. 'Maar al na één dag liet Upgrade Estate ons eruit zetten. Dat gebeurde door een echte knokploeg: kerels met voorhamers joegen ons het gebouw uit. En dat terwijl wij gewoon een actiekraak wilden doen van tien dagen voor de Gentse Feesten.'

Bij Upgrade Estate zeggen ze dat ze zeker geen opdracht hadden gegeven voor een gewelddadige beëindiging van de kraakactie. 'Als het er echt zo aan toe is gegaan, excuseren we ons', zegt Nele Van Damme. 'Daarnaast vinden we het jammer dat de krakers geen dialoog hebben gezocht met ons. Hadden ze dat gedaan, dan hadden we hen misschien zelfs toestemming gegeven voor hun actie.'

Maar daar geloven de krakers weinig van. 'Wij vragen geen toestemming om te kraken. Als een gebouw leeg staat, dan trekken we er gewoon in. Ook al om het perverse van de immo-markt aan de klagen. Want firma's als Upgrade Estate, die koten en woningen bouwen voor mensen met geld, maken dat het voor armen almaar moeilijker wordt om huizen te vinden in Gent.'

Met dat laatste is Koenraad Belsack van Upgrade Estate het absoluut niet eens. 'Integendeel: wij proberen juist om wel nog betaalbare woningen op de markt te brengen. Wat dat betreft is ons einddoel vergelijkbaar met dat van de krakers. Alleen hebben we een heel andere visie over hoe daar te raken. Het is dan ook jammer dat de krakers geen dialoog willen met ons.' (TOD)