Cindy Notredame (27) is de dochter van een West-Vlaamse beroepsmilitair en is opgegroeid in Duitsland, waar haar ouders gekazerneerd waren. Nadat de kazernes in Duitsland in 2002 dicht gingen, verhuisde ze naar Zwitserland waar ze anderhalf jaar in de horeca en in een callcenter werkte. Sedert twee jaar woont ze met haar twee kinderen Justin (8) en Denise (5) in een huurwoning in Kuurne.

'Het eerste anderhalve jaar dat ik hier woonde, waren er geen problemen', zegt ze. Ik had een job als verkoopster bij een firma die waterbedden verkoopt en kon zoals het hoort mijn huur betalen. De moeilijkheden begonnen toen ik mijn werk in augustus verloor. Toen kreeg ik bij de Hulpkas voor Werkloosheidsuitkeringen (HVW) te horen dat ze moest uitzoeken of ik wel recht had op een uitkering.'

'Aanvankelijk leek er alleen een probleem te zijn omdat de Hulpkas niet precies wist hoe dat zat met mijn werk in Zwitserland. Toen ik daarvoor de nodige documenten kon voorleggen, dook er een andere moeilijkheid op. Ik had te weinig dagen gewerkt in België om in aanmerking te komen voor een werkloosheidsuitkering. Dat kreeg ik in november te horen, drie maanden nadat ik mijn job had kwijtgespeeld. Al die tijd had ik geen huur meer betaald.'

De jonge vrouw nam ondertussen ook contact op met het OCMW van Kuurne om te horen of ze recht had op een leefloon, omdat ze nu moest zien rond te komen met slechts 225euro kinderbijslag.

'Met dat leefloon had ik de huur tenminste kunnen betalen', zegt ze. 'Maar het OCMW wilde eerst weten of ik toch nog recht zou hebben op een werkloosheidsuitkering vooraleer ze me een leefloon konden geven. Daardoor zit ik nu echter wel serieus in de problemen. Er hebben zich inmiddels vier maanden achterstallige huur opgestapeld.'

Met deze ijskoude temperaturen woont Cindy nu ook tijdelijk bij haar nieuwe vriend Steven Noppe in Harelbeke. 'Ik heb geen geld om de verwarming te betalen en bij mij thuis is het nu veel te koud', zegt ze. 'Het liefst zou ik weer zo snel mogelijk in mijn eigen woning wonen. Ook voor de kinderen is het vervelend. Niet alleen omdat ze in Kuurne naar school gaan, maar vooral omdat deze woning te klein is voor twee kinderen. Ik ben wel blij dat ik deze voorlopige oplossing heb gevonden.'

Toch vreest ze voor de beslissing die de vrederechter van Harelbeke vandaag gaat nemen, want haar huisbaas wil haar uit haar huurwoning laten zetten.

Het OCMW van Kuurne wil om redenen van privacy niet veel kwijt over het dossier. 'We raden die vrouw wel aan om opnieuw contact op te nemen met ons', zo luidt het. Bij de HVW geraken we niet verder dan het antwoordapparaat.