Rafik El Harouat blijft bescheiden bij zijn eigen inbreng, want hij overleefde in zijn eerste seizoen bij Hove al enkele stormen.

'Ik was van Boechout naar deze ploeg gekomen, omdat ze pas gepromoveerd was en stevige ambities vertoonde. Maar dan vertrokken enkele basisspelers, een deel van de B-kern schoof op naar het eerste elftal en dat vergde wel wat aanpassing, waardoor de punten uitbleven en trainer Peter Storms de plaats moest ruimen.'

Onder Storms behoorde Rafik El Harouat steevast tot de kernspelers, maar omdat hij in een licht dipje zat, besloot trainer Marcel Van Aelst om hem even te laten rusten. En zie: een herboren Rafik El Harouat speelde de pannen van het dak tegen Branst en zorgde voor een deugddoende zege. In het 3-5-2-systeem van de nieuwe trainer was hij de geknipte man om één van die twee spitsenplaatsen in te vullen.

'Ik scoorde geen drie keer zoals in de krant stond, want Voorspoels en Verschooren zorgden ook elk voor een goaltje. Maar het is wel juist dat ik in de spits mijn sterke punten kan uitspelen, nl. mijn techniek gekoppeld aan mijn snelheid. Dat ze mij maar lanceren in de diepte en ik ga er wel achter aan. Vroeger stond ik ook als linksbuiten mijn mannetje en sinds zondag heb ik dit seizoen dus vier keer gescoord. Dat aantal mag wat mij betreft nog fors worden opgetrokken.'

Of de zege tegen Branst zal volstaan om de plaats in derde provinciale te behouden, is twijfelachtig.

'We bekijken het weliswaar van wedstrijd tot wedstrijd en de ploeg draait veel beter dan in het begin van de competitie, maar we moeten realist blijven: om bij de eerste acht te geraken die volgend seizoen zeker zijn van hun plaats in derde provinciale, moeten we al dertien punten ophalen. Al kan in onze reeks iedereen van iedereen winnen. Mijn ambities? Ik speelde vroeger voor KV Mechelen en Antwerp, maar nu voetbal ik nog alleen voor het plezier. Vorig seizoen hervatte ik na een sabbatjaar bij Boechout. Een groot verschil natuurlijk: ik was techniek gewend en kwam in een reeks terecht met veel gebikkel. Ik hoop echter dit seizoen nog een mooie terugronde mee te maken bij Hove.'