Pieter Ombregt, zoon van dokter Ludwig Ombregt en Vera Hollevoet, woonde sinds het najaar van 2003 in het Amerikaanse Chicago. 'Hij studeerde er fotografie aan het Columbia College in Chicago. Volgend jaar zou hij huwen met zijn Amerikaanse vriendin Jennifer Kowalewski,' vertelt zijn vader vanuit Chicago. De jongeman was samen met zijn vriendin tot drie weken geleden nog een maand op vakantie geweest in België. Net als zijn vader stond hij bekend als een wielertoerist en ook in Chicago bleef hij zijn sportieve hobby beoefenen, tot afgelopen dinsdag het noodlot toesloeg.

'Met zijn ploegmakkers van de club XXX Racing-AthletiCo gingen ze elke dinsdagavond op een afgesloten, verkeersvrij terrein racen. Het betrof een parcours met rondjes van één mijl, Pieter moet ze de afgelopen drie jaar al duizenden keren hebben afgelegd.' Die bewuste dinsdag stond de zon laag.

'Werd hij daardoor verblind? We weten het niet. In elk geval is hij in volle vaart tegen een laag hek aangereden. Dat hek is zowat de enige hindernis op het hele parcours. Zijn toestand was meteen zorgwekkend. Hij was buiten bewustzijn en is niet meer bijgekomen.

's Nachts werden wij van het ongeval op de hoogte gebracht en amper een half uur later belden ze ons opnieuw om te zeggen dat Pieter was overleden.'

Pieters' ouders troosten zich dat hun zoon gelukkig en vredig is gestorven. 'Naast tal van interne bloedingen had hij ook een ernstig ruggenmergletsel. Was hij er bovenop gekomen, dan zou hij voor de rest van zijn leven compleet verlamd geweest zijn. Dan is het al bij al nog beter zo.'

Pieter combineerde zijn studies met een job als fotograaf. 'Hij had net de laatste hand gelegd aan een reeks foto's en had een eerste tentoonstelling op stapel staan in een galerij in Chicago. Deze zal toch doorgaan en daarnaast wordt er als hulde aan Pieter een tentoonstelling met zijn werk opgezet in het Museum voor Fotografie van Chicago.'

Morgen komen Vera en Ludwig Ombregt terug naar huis met de as van hun zoon. Het echtpaar Ombregt heeft naast Pieter nog een oudere zoon Wouter die ook in de Verenigde Staten, in Philadelphia, woont. (icr)