De gespreksnamiddag was een initiatief van Streekoverleg Zuid-Oost Vlaanderen. 'Vlaanderen telt ongeveer 1.800 kerken, waarvan een derde beschermd. Die worden almaar minder gebruikt voor hun religieuze functie', aldus Ilse Uyttersprot (Cd&V), burgemeester en voorzitter Streekoverleg. Om te vermijden dat kerken helemaal niet meer gebruikt worden en vervallen, zou best een nieuwe bestemming voor die kerken worden gezocht. Er werden gisteren enkele mogelijke herbestemmingen besproken maar voorlopig gaat het niet over Aalsterse gebouwen. In 2008 werd al geopperd de kerk van Edixvelde een andere bestemming te geven maar dat leidde tot fel protest. Deken Johan De Baere van het dekenaat Aalst, dat 20 kerken telt, wil alvast dat zoveel mogelijk kerken hun huidige functie houden. 'De toekomst zal uitwijzen welke kerken in Aalst kunnen behouden blijven', aldus de deken. 'Vanuit het dekenaat willen wij zoveel mogelijk, liefst alle, kerken houden.