In café De Botermand op de Grote Markt zijn op een doordeweekse middag maar enkele tafeltjes bezet, een gekend zicht na de toeloop tijdens de wekelijkse markt op woensdagochtend. Zowat alle klanten hebben een sigaret in de mond of in de handen. 'In juli is het hier gedaan met roken. Ik vind het schandalig', zegt cafébaas Bart Denorme. 'Helaas hebben wij geen vakbond zoals de leerkrachten en de boeren. Zij zouden op straat komen en protesteren, maar wij zijn machteloos. Wat we wel doen, is compensaties vragen van de staat. Zoals de afschaffing van de btw.'

Of hij begrip kan opbrengen voor de maatregel? 'Wat is er nu nog goed voor de gezondheid? Eten uit het frituur is ook niet gezond, moeten ze daarom de frituren afschaffen? Je bent als niet-roker toch niet verplicht om in een café binnen te gaan waar gerookt wordt. Het zijn ook niet de niet-rokers maar de ex-rokers die achter deze maatregel zitten. Er zal veel sociaal contact en gezelligheid verloren gaan.'

Ook de klanten reageren.'Ik zal nu wel moeten stoppen met roken, zeker?', klinkt het. De man hield vroeger zelf een horecazaak open. 'Het is in die branche niet evident om rond te komen. Ik vrees dat de helft van de cafés binnen enkele jaren de boeken mag sluiten.'

Arne Drooghe, uitbater van danscafé De Viking in Oostduinkerke: 'Niet alleen de horeca wordt hiermee gestraft. Ik heb enorm geïnvesteerd in isolatie om de buren geen overlast te bezorgen, maar nu zal de helft van de bezoekers op straat staan roken. De buren zullen deze zomer niet veel moeten slapen, vrees ik.'

'We voelen ons bedrogen', besluit Bart Denorme. 'Alle horecazaken in België zouden een zondag moeten sluiten uit protest. Dat zal helaas een illusie blijven, vermoed ik.'