De panden aan de Torhoutsesteenweg 19, 21 en 23 waren al enige tijd eigendom van de stad Oostende. Aanvankelijk was het de bedoeling dat er commerciële appartementen en handelsruimtes gebouwd zouden worden.

'Er is niet meer zo'n grote vraag naar appartementen. We werken samen met het Sociaal Huis omdat zij wel nood hebben aan locaties voor projecten', zegt schepen Yves Miroir (SP.A) die de verkoop ervan eind deze maand op de gemeenteraad brengt. Het Sociaal Huis koopt de gronden die doorlopen tot in de Eufronisa Beernaertstraat om er serviceflats te bouwen.

Voorzitter Franky De Block (SP.A) van het Sociaal Huis: 'Er zijn nu al zestig serviceflats in 't Staketsel en we zetten de bouw van extra serviceflats verder omdat er een grote nood aan is in Oostende. Er komen dertig flats met een en twee slaapkamers en een polyvalente ruimte met cafetaria. Serviceflats bieden extra permanentie, een maaltijddienst, onderhoud, alarmsysteem en animatie waardoor bejaarden toch zelfstandig kunnen blijven, maar niet meer alle zorgen hebben van een gewoon huishouden. De ingebruikname wordt verwacht tegen 2011.'

In tegenstelling tot andere serviceflats, die gehuurd worden, opteert het Sociaal Huis voor woonrecht. 'Dat betekent dat de flats gekocht worden', zegt Guy Paul Libin, ontvanger van het Sociaal Huis. 'Vaak gebeurt dat met de opbrengst van de verkoop van een kleine woning van bejaarden. Maar als de bejaarde de serviceflat verlaat, garanderen we een terugbetaling van de aankoopsom. Dat gebeurt aan de bejaarde als hij verhuist naar een rusthuis of aan de erfgenamen in geval van overlijden. Er is dus een soort kapitaalsgarantie. Oostende is de eerste stad in West-Vlaanderen die volgens dat principe serviceflats ter beschikking stelt aan bejaarden. Inschrijvingen kunnen pas eind dit jaar gebeuren, als ook een financiële partner bekend is.'