Voor De Lijn in Gent betekenen de Gentse Feesten hoogdagen. Vorig jaar nog vervoerde de pendeltram op lijn1 tijdens de tien dagen van de Feesten 336.000 mensen, terwijl er 41.000 meereden met de nachtelijke Feestenbussen. 'Daarnaast zijn er in die periode ook bijna 50 procent meer reizigers op onze gewone Gentse lijnen dan in de andere weken van juli', zegt afdelingshoofd Marketing en Communicatie Christel Boumans.

Dit jaar zet de vervoersmaatschappij de grote middelen in. Ter vergelijking: waar er in 2007 nog 288 chauffeurs aan het werk waren tijdens de Feesten, zijn er dat dit jaar 418 - en zij rijden samen met een 200-tal trams en bussen.

'Die extra mankracht zetten we vooral in om de bussen vaker en tot later 's avonds te laten rijden', zegt Boumans. 'Sinds december vorig jaar rijden onze belangrijkste tram- en buslijnen iedere dag tot 1.15 uur uit, dat is twee uur langer dan vorig jaar. Tijdens de Gentse Feesten doen we bovendien een extra inspanning op lijn1, van Flanders Expo over het Sint-Pietersstation tot de omgeving van de Korenmarkt. Daar rijden we van 14 tot 5.30 uur om de vijf minuten met een pendeltram. Dat is een stuk langer dan vorig jaar.'

Een groot deel van die bussen en trams passeert langs de Korenmarkt. 'Daarom hebben we dit jaar beslist om van de Zuid dé draaischijf te maken van onze nachtbussen', zegt Boumans. 'Doordat er almaar meer mensen gebruik maken van tram en bus om naar de Feesten te komen was het de voorbije jaren al heel druk op de Korenmarkt. Met de bijkomende pendeltrams en langer rijdende nachtbussen, zou het dit jaar echt wel te veel zijn geworden om alles nog veilig te laten verlopen.'

Daarom rijden de Feestenbussen dit jaar uit om half één 's nachts, om 2.15 uur en om 4 uur. Ze rijden op twaalf verschillende lijnen naar de ruime Gentse rand.

Op lijn5 - die het park and ride-terrein aan de Carrefour in Oostakker aandoet - rijden er ook nachtbussen die vertrekken om 1.25 uur en 3.10 uur.

De Bond van Trein-, Tram- en Busgebruikers is niet te spreken over de verhuizing. 'De feestvierders zullen zich laten afschrikken door de afstand', klinkt het. 'De automobilisten zijn beter af. Liefst vier parkeergarages liggen dichter bij de Feestenzone dan de bushaltes aan de Zuid.'

Info: 070-220.200 en www.delijn.be (en doorklikken via 'over De Lijn' naar 'Evenementen') Meer nieuws uit Gent op www.gentenaar.be/gent