De parkeerdruk in Bevegem bestaat al enkele jaren maar deze week is de situatie nog erger geworden. De NMBS heeft haar parkeerterrein betalend gemaakt en meer dan de helft van de auto's zoekt nu een plaats in de omliggende straten waar gratiskan worden geparkeerd.

De buurtbewoners zitten met de handen in het haar. Jean-Pierre Mertens vreest zelfs dat er nog gevochten zal worden voor een parkeerplaats. 'Nu is het vakantie, maar zodra het september wordt, vrees ik nog meer overlast. Vroeger hadden we nog plaats in de vakantie, en dat is nu ook al niet meer het geval. Er kunnen 250 auto's op die parking van de NMBS. Het grootste deel van de auto's staat nu voor onze deur. De pendelaars willen niet betalen en zoeken nu een plekje in de wijk. Dat is het geval voor de Welzijnstraat, het Heilig Hartplein, de Kastanjelaan, de Ooststraat en de parking van het OCMW. De buurvrouw heeft zelfs al verschillende keren de politie gebeld omdat auto's de garagepoort blokkeren.'

Het zijn duidelijk de pendelaars die de leefbaarheid van de wijk aantasten. 'Ik zie hier auto's met een bewonerskaart uit het centrum van Zottegem. Het centrum is toch niet zo ver van het station. Ze komen hier een hele dag parkeren. Wie een treinabonnement heeft moet nu 192 euro per jaar betalen. Op zich is dat nog geen euro per dag maar als men het ineens op tafel moet leggen, is dat voor veel mensen toch duur. De NMBS zou haar abonnees beter gratis laten parkeren. Buurtbewoners kunnen ook een parkeerplaats huren voor 30 euro per maand. Maar men wil geen plaatsen voorbehouden. Betalen voor een plaats waarvan men nooit zeker is, dat doet niemand.'

Geen bewonerskaart

Bij het gezin Naessens in de Welzijnstraat klinkt gelijkaardige kritiek. 'We hebben een garagepoort maar vaak staan er auto's voor. We vroegen een bewonerskaart maar men kan ons dat niet geven omdat het hier niet betalend parkeren is. We zien dat mensen met een bewonerskaart uit straten in de buurt hier een hele dag onze plaatsen innemen.'

Heel Bevegem betalend parkeren maken zou de pendelaars verjagen. Maar daar is voorlopig geen sprake van reageert burgemeester Herman De Loor (SP.A). De burgemeester betreurt de parkeerontwikkeling na het invoeren van het betalend parkeren op de NMBS-parking. De stad had zich daar tegen verzet en wou ermee wachten tot na de vernieuwing van het centrum.

'Ik was er al bang voor. De NMBS voert het betalend parkeren in om een betere dienstverlening te bieden aan haar klanten. Dat is een algemene politiek die ook aan andere grote stations gevoerd wordt. De gevolgen die zich nu voordoen waren te vrezen. We zullen maatregelen moeten treffen. Welke weten we nog niet. In elk geval gaan we opnieuw in overleg met de NMBS.'

Burgemeester De Loor wil alle suggesties voor een oplossing bespreken maar vraagt ook een inspanning van de autobestuurders. 'Waar moeten de pendelaars naartoe wanneer we betalend parkeren invoeren in Bevegem? Op de Bevegemse Vijvers is er altijd plaats. Dat is een grote parking maar het is ook een eindje lopen naar het station. Niemand gaat graag te voet.'