Moeten ze zich in Scherpenheuvel-Zichem _ na de gedeeltelijke instorting van de Maagdentoren _ voorbereiden op een tweede drama met een van hun beschermde monumenten? Zo'n vaart loopt het nog lang niet, maar de beschermde zomereik in gehucht Kaggevinne is er wel heel wat slechter aan toe dan aanvankelijk gedacht. Dat blijkt uit een onderzoek door enkele boomchirurgen die de stad in de arm heeft genomen. Als zij niet hadden ingegrepen, zou de 150 jaar oude televisie-eik binnen vijf jaar dood geweest zijn.

Nochtans zag de eik aan de rand van het Prinsenbos er op het eerste gezicht kerngezond uit. 'Op het eerste gezicht misschien wel', zegt Willem Koot, boomchirurg bij de firma Copijn uit het Nederlandse Utrecht. 'Maar wie goed kijkt, ziet vooral een massa dood hout. De reden? De verharde kleigrond laat weinig water door. Bovendien mogen er wagens tot aan de boom rijden, waardoor de ondergrond nog harder aangeduwd wordt en het water helemaal geen kans krijgt de wortels te bereiken. Mochten we niet ingrijpen, zou de boom binnen vijf tot tien jaar dood zijn.'

En dus ondernam de firma actie. 'We hebben al het dode hout verwijderd, de ondergrond losgemaakt en er verticale kokers met voeding ingestopt', zegt Koot. 'We zullen de boom de komende jaren blijven onderzoeken, maar dankzij deze ingrepen moet hij nog vele eeuwen kunnen blijven leven. Tenminste: als er geen wagens meer rond de boom rijden. Anders begint de hele lijdensweg opnieuw. En dat zou jammer zijn, want het is een fantastisch mooie boom.'

Verbodssteken

De stad Scherpenheuvel-Zichem, die de beschermde eik in erfpacht nam, luistert naar de goede raad van de boomchirurgen. 'We hebben al een verkeersbord geplaatst dat de toegang voor gemotoriseerd verkeer verbiedt', zegt burgemeester Manu Claes (CD&V). 'Voetgangers en fietsers mogen nog wel door. Voor hen zal een toegangsweg aangelegd worden in steengruis. Al stopt die weg wel op dertig meter van de boomstam, om de wortels niet te hinderen. Daarnaast gaan we de omgeving opfrissen met wat hagen rond de eik, enkele picknickbanken en een infobord. Als alles volgens plan verloopt, zijn de omgevingswerken klaar bij de start van het volgende toeristische seizoen.'

De eik van Kaggevinne is een zomereik van ongeveer 150 jaar. Hij heeft een stamomtrek van vier meter, een kroonbreedte van dertig meter en is zeventien meter hoog. De boom is sinds 1996 beschermd erfgoed. Maar pas twee jaar geleden werd de eik wereldberoemd in Vlaanderen dankzij een prominente rol in De Smaak van de Keyser. Want ook al draaide de volledige televisieserie rond Hasselt, de toplocatie en vaste leidraad voor het levensverhaal van drie generaties staat wel degelijk in Kaggevinne.