Henri Vandenbosch heeft een zware straf gekregen voor zijn jarenlange strijd tegen het Blankenberse stadsbestuur. Hij moet een jaar de cel in en kreeg een boete van 1.100 euro. De 62-jarige voorzitter van de Petanqueclub Blankenberge stuurde tussen september 2002 en april 2007 liefst 132 mails naar de stad om zijn beklag te doen over het feit dat zijn club niet meer mocht petanquen in het Blankenbergse Leopoldpark. Dat gebeurde na een aanslepende ruzie met de onderconcessionaris van het park. Op hetzelfde park was een nieuwe club opgericht en zo was er een regelrechte petanque-oorlog uitgebroken in de badstad over wie nu op het terrein mocht spelen.

'Sindsdien is Vandenbosch ons beginnen bestoken met mails', zegt de Blankenbergse burgemeester Ludo Monset (Open VLD). 'Zowat elke dag liepen hier ellenlange mails binnen over hoe onrechtvaardig hij de situatie vond en dat hij ons stadsbestuur één corrupte bende vond. Nu, als politicus kan ik wel tegen een stootje, en een burger heeft het recht om zijn ongenoegen te uiten, maar al snel gingen zijn mails alle fatsoen voorbij. Vandenbosch begon ook het personeel op het stadhuis persoonlijk af te dreigen en hij uitte de grofste beschuldigingen. Die mails stuurde hij naar iedereen: tientallen journalisten, alle Blankenbergse schepenen, de gouverneur van West-Vlaanderen, een reeks Vlaamse en federale ministers, noem maar op. En wie hem geen gelijk gaf, was zogezegd een slaaf van Ludo Monset. Terwijl hij bij alle instanties ongelijk kreeg en dus overal bot ving met zijn klachten.'

Vandenbosch was gisteren niet bereikbaar voor commentaar en hij was ook niet in de rechtszaal aanwezig, maar hij heeft altijd volgehouden dat hij niets verkeerd deed. 'Ik ben helemaal geen stalker', zei hij. 'Ik mail mensen, ik bel ze niet op. Wie mijn mails niet wil lezen, kan ze ongelezen weggooien. De stad zegt dat het hen veel tijd en moeite heeft gekost om op al mijn mails te antwoorden. Maar ik kreeg alleen een standaardmailtje terug. In die vijf jaar heb ik misschien vijf keer een echte mail ontvangen van het bestuur.'

'Dat wil ik absoluut tegenspreken', zegt Monset. 'Ik heb zelf tientallen persoonlijke mails gestuurd om te bemiddelen in de ruzie. Ik heb ook talloze verzoeningsvergaderingen belegd, onder meer met de Blankenbergse sportdienst, maar die zijn allemaal op niets uitgedraaid. Dit gaat niet om een brave burger die niet krijgt waar hij recht op heeft, maar om een man die ons op het maniakale af is blijven mailen en afdreigen. Op den duur hadden we hier iemand die zich bijna voltijds moest bezighouden met de mails van Henri Vandenbosch.'

De stalker moet bovenop zijn boete ook nog één euro schadevergoeding betalen aan het stadsbestuur, aan de burgemeester persoonlijk en aan de betrokken schepenen. Het openbaar ministerie vroeg gisteren de onmiddellijke aanhouding van Vandenbosch, maar daar ging de rechter niet op in. Vandenbosch kan nog altijd verzet aantekenen tegen zijn veroordeling.