Riemst plaatste zich voor de finale van de Beker van Limburg en daarmee zit de ploeg van trainer Jef Vandermissen perfect op schema voor het invullen van de ambities.

'Titel en beker, dat klopt. De bekercompetitie is er altijd één met vele valkuilen en daarom doet het goed nu al zeker te zijn van de finale', vertelt Jef. 'Opnieuw tegen Mavo en met de finale van vorig jaar in het achterhoofd maken wij ons nu al op voor een galawedstrijd.'

In de competitie zijn de Zuid-Limburgers aan een indrukwekkende reeks bezig. Na het verlies op de openingsspeeldag in As liet Riemst zestien zeges op rij noteren. 'Wij zijn favoriet en zonder de titel kan ik niet tevreden zijn, maar ik behoed er mij voor te snel victorie te kraaien.'

'Komend weekend spelen wij tegen het onvoorspelbare Kalmthout. Pakken wij opnieuw drie punten, dan moet er al veel mis lopen om nog van de eerste plaats gestoten te worden. Ik geloofwel niet dat wij nu al kampioen spelen.'

Operatie

Vandersmissen is één van de ouderdomsdekens in het Limburgse trainersvak. Hij was al bij diverse teams in ereklasse actief, maar sinds drie seizoenen werkt hij bij Riemst aan wat de operatie eerste nationale heet. 'De club is er klaar voor en het zou een goede zaak voor het Limburgse volleybal zijn.'

'De titel alleen volstaat niet, daarna moeten wij de testwedstrijden tegen het nummer één uit de andere reeks winnen. Ik kijk wel uit naar eerste nationale, al was het maar omdat wij dan eindelijk van die vervelende voorwedstrijd verlost zijn.'

Het pad naar de eerste plaats liep voor Kivola niet over rozen. Er waren de vele blessures en de lange afwezigheid van ploegbegeleidster Joke Coenegrachts. 'Dat wij er nu staan, is het resultaat van hard werken en er blijven in geloven. Door de hele groep.'

Vandermissen en de Riemstse clubleiding zijn al met de voorbereidingen op de volgende competitie bezig. Iedereen gaat ervan uit dat het een campagne in eerste nationale wordt, tijd dus voor versterking.

'De voorzitter is volop bezig met het benaderen van nieuwe speelsters met als doel de ploeg te versterken. Een goed georganiseerde club die ook nog eens goede resultaten neerzet, wie wil daar niet spelen?'