In Kruibeke hebben een aantal bedrijven samen met het gemeentebestuur en Waterwegen en Zeekanaal het ambitieuze plan opgevat om een veldrit te organiseren op en rond het Kasteel van Wissekerke in Bazel.

‘Kruibeke is veel meer dan de dagelijkse files op de E17’, zegt burgemeester Jos Stassen. ‘Daarom hebben wij onze medewerking verleend aan dit mooie project. Andere veldritorganisatoren moeten een parcours echt gaan bouwen.

Maar wij hebben het hier kant en klaar liggen met de omgeving van het kasteel en de prachtige polders en dijken op en rond het gecontroleerd overstromingsgebied.’

Dat beaamt ook Kris Smet, niet alleen schepen van Financiën van Kruibeke, maar ook CEO van Cosmik, een van de organiserende bedrijven.

‘Argex, Cosmik en carrosserie Janssens zorgen voor de sponsorgelden, de lokale wielerclub Blue Boys Cycling Team zorgt voor de praktische organisatie en de gemeente neemt de nodige logistieke ondersteuning voor haar rekening.’

Hoogtepunt

Er wordt wel eens beweerd dat het veldrijden een beetje over zijn hoogtepunt heen zou zijn. Dat wordt alvast ook bevestigd door wielercommentator en ex-bondscoach José De Cauwer.

‘Maar veldrijden blijft natuurlijk een echte volkssport én publiekstrekker die heel wat teweegbrengt bij de mensen. Wanneer ik de dynamiek zie die er hier in Kruibeke leeft en als ik vaststel welke massa mensen hier nog op de been komt voor bepaalde evenementen, dan ben ik er gerust in. Daarom heb ik niet getwijfeld om mij mee te engageren voor dit gebeuren.’

Evident is de organisatie van een veldrit inderdaad niet.

De kalender zit overvol en voor je aan het grote werk mag beginnen met een internationale veldrit, moet je je eerst bewijzen voor de Belgische Wielerbond door een cyclocross categorie B te organiseren. Dat is een wedstrijd voor jongeren, amateurs, masters, nieuwelingen, juniores, beloften en elite zonder contract.

‘Maar dit is nog maar het begin’, benadrukken bedrijfsleiders Kris Smet, Marc Janssens, en Kurt Vernimmen.

‘Wij denken nu al vooruit en willen al volgend jaar gaan voor een A-cross met internationale toppers. En op nog langere termijn denken wij eraan om het Belgisch kampioenschap naar hier te halen.’