Bistro Balthazar opent op 4 juni langs vernieuwde Handelskaai

Horeca lonkt naar hippe Leieboorden

Horeca lonkt naar hippe Leieboorden

Mathieu Declerq en zijn vriendin Siska Demeulemeester langs de vernieuwde Handelskaai. Op de achtergrond het pand waar hun bistro Balthazar deze zomer opent. phk Foto: © PATRICK HOLDERBEKE

KORTRIJK - De Leieboorden blijken hoe langer hoe aantrekkelijker voor horeca-uitbaters. Mathieu Declercq, bekend van studentencafé De Geverfde Vogel, opent er op 4 juni café-bistro Balthazar. Aan de overkant van het water werkt projectontwikkelaar Philippe Despriet verwoed aan de nieuwe zaak die hij volgend jaar wil klaarhebben.

De heraanleg van De Leieboorden schiet goed op. De vijf nieuwe bruggen staan er mooi bij. Dat is ook de horeca niet ontgaan. Veel uitbaters willen er graag iets proberen en wachten daarvoor niet tot de grote bouwprojecten van de komende jaren uit de startblokken schieten.

Mathieu Declercq (30) opent op zaterdag 4 juni café-bistro Balthazar aan de Handelskaai dicht bij de Noordbrug. 'Balthazar moet een mengeling worden van een Brusselse en een Parijse bistro', zegt Declercq (30), die de zaak samen met zijn vriendin Siska Demeulemeester (28) zal openhouden. 'We serveren de klassieke Vlaamse keuken met eigen accenten. Zo gaan we geen balletjes in tomatensaus opdienen, maar balletjes in gueuzesaus. Het café moet de sfeer uitstralen van een tijdloze bruine kroeg.'

Jonge gezinnen

Declercq die de jongste zes jaar een uitstekende reputatie opbouwde als mede-uitbater van het succesvolle studentencafé De Geverfde Vogel in de Burgemeester Reynaertstraat, mikt met Balthazar op een ander publiek. 'Ik denk in de eerste plaats aan jonge gezinnen. Als je nu vanuit Harelbeke langs de Leie fietst of wandelt, kan je bijna nergens stoppen om iets te drinken of te eten. We willen die leemte vullen. Je voelt zo dat hier toekomstmuziek inzit.'

Het gebouw waar jaren geleden nog de homobar Divas was, stond daarna lang lang, maar wordt nu van top tot teen in het nieuw gestopt. Brouwerij Bockor staat als mede-eigenaar in voor de kosten. Aan de overkant van het water, op de hoek van de Nijverheidskaai en de Gasstraat, heerst een ware bouwwoede. Projectontwikkelaar Philippe Despriet is eigenaar en hij hoopt zijn nieuwe horecazaak volgend jaar te kunnen openen.

'Ik ben op zoek naar een uitbater', zegt hij. 'Pas daarna wil ik hier alles afwerken, omdat ik rekening wil houden met zijn of haar wensen. Ik wil graag aan beide kanten van het pand een terras aanleggen maar dat moet de uitbater ook zelf zien zitten.'

'In elk geval geloof ik er in. Op dit ogenblik vind je nergens in Kortrijk zo'n romantische plek. Je zit aan het water en ziet zo boten en schepen voorbijvaren. Dit pand is ook zuidelijk georiënteerd en in de nabije omgeving is veel parkeermogelijkheid', besluit Despriet.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio