Guy Peeters, ex-voorzitter van de raad van bestuur, doet boekje open over seksuele intimidatie bij de openbare omroep

'VRT ontsloeg managers wegens losse handen'

Print
'VRT ontsloeg managers wegens losse handen'

Foto: pn

Seksuele intimidatie op de VRT is niet iets van de verre jaren 70 of 80. Nu blijkt dat ook de voorbije tien jaar zich op de VRT gevallen van seksuele intimidatie voordeden. Guy Peeters, tussen 2000 en 2010 voorzitter van de raad van bestuur, zegt dat 'enkele keren' harde disciplinaire maatregelen zijn genomen tegen topkaders. 'Tot en met ontslag toe.'

Het nieuws rond de vermeende seksuele intimidatie van radiomonument Jos Ghysen maakt een stroom van nieuwe onthullingen los.

'Er heerste een cultuur van seksuele intimidatie bij de VRT', zegt nu ook Guy Peeters (60), ex-VRT-voorzitter, voorzitter van de socialistische mutualiteiten en sinds jaar en dag een machtig man achter de schermen van de SP.A. 'Maar u zult het me niet kwalijk nemen dat ik minder oud ben dan Jos Ghysen. (lacht) Ik heb die periode dus niet van nabij meegemaakt. In mijn jaren bij de openbare omroep bestonden goed uitgewerkte procedures om dat te counteren. Die procedures zijn ook consequent doorgevoerd. Ik vond het altijd van levensbelang dat dat gebeurde.'

Waarmee u ook zegt dat er de voorbije tien jaar wel degelijk sprake was van ongewenst seksueel gedrag?

'Bij de VRT gebeurt dat net zo goed als in andere bedrijven. En ik vind dat een verschrikkelijke zaak: het gaat over pure intimidatie en machtsmisbruik. Alle situaties waar ik weet van had zijn deskundig afgehandeld. Dat was soms moeilijk en hard, maar als we iets wisten, hebben we steeds de CEO's op de hoogte gebracht en zijn maatregelen genomen.'

Wat bedoelt u met 'maatregelen'?

'Tot en met ontslag, van mensen op de hoogste echelons zelfs. We hebben er natuurlijk altijd over gewaakt dat de namen van die mensen niet uitlekten. Ik durf wel te zeggen dat we een moedig en krachtdadig beleid gevoerd hebben op dat vlak. Ik deed dat trouwens ook bij de Socialistische Mutaliteiten (waar Peeters secretaris-generaal is, nvdr.), de organisatie waar ik uitvoerende bevoegdheid had. Je hebt vertrouwenspersonen nodig en preventie-adviseurs, en iedereen moet die kennen. Ik begrijp natuurlijk de legitieme eis van vrouwen, die riskeren hun job te verliezen als ze iets melden, maar dat hoeft echt niet zo te zijn. Anderzijds moet je ook geen kliklijn organiseren, want anders riskeer je afrekeningen door misnoegde werknemers.'

Speelden die gevallen bij de VRT zich enkel af op de hoogste echelons?

'Dat waren de gevallen waar ik weet van had, de rest raakt niet altijd tot op het niveau van de raad van bestuur. Maar er zullen er nog andere geweest zijn, zeker en vast. Weet u, veel heeft te maken met de sfeer in de mediawereld. Die is veel luchtiger dan daarbuiten. Hoe groter de ego's en het narcisme, hoe groter de cultuur van alles kan. Dat is bij uitstek zo in de media en de politiek, waar het testosterongehalte hoger ligt dan elders. Het zou me niet verwonderen als er de komende dagen zaken uitlekken vanuit de politiek. En de VRT heeft, zoals u weet, een zekere reputatie. Daar ontstaan erg snel en erg makkelijk relaties.'

Dat is toch geen probleem? Zoiets gebeurt met wederzijdse toestemming.

'Natuurlijk, maar in zo'n sfeer denken sommigen dat plots álles kan. Wat natuurlijk niet het geval is. Mijn devies is altijd geweest: don't fuck the payroll. Ik hou niet van relaties op de werkvloer. Soms heb ik het gevoel dat bij de VRT en in de media het motto is: you have to fuck the payroll. Marcel Vanaudenhove, de broer van het liberale boegbeeld Omer, was jaren geleden de topman van het Gemeentekrediet. Hij had een groot papieren organigram op zijn bureau en telkens hij wist dat er een relatie ontstond, verplaatste hij een van de partners naar een andere afdeling, zodat de een helemaal niets meer te maken had met de andere. Wel, ik vind dat het mooiste voorbeeld van goed management.'