100 brandweerlui voorkomen dat vuur overslaat naar andere bedrijven

Zware brand verwoest kabelbedrijf IGM

Print
Zware brand verwoest kabelbedrijf IGM

Van het bedrijf was niets meer te redden. Onder meer acht bestelwagens, twee graafmachines en heel wat werkmateriaal bleven in de brand. HendrikDeRycke Foto: © Hendrik De Rycke

LOKEREN - Een metershoge vlammenzee verwoestte zaterdagnacht het Lokerse bedrijf IGM, dat kabels legt voor nutsmaatschappijen. Zeven brandweerkorpsen bestreden het vuur en konden de omliggende bedrijven redden.

De brand in de loods van het bedrijf IGM aan de Waterstraat in Lokeren werd zaterdagavond omstreeks elf uur opgemerkt. Enkele buurtbewoners hadden luide knallen gehoord en zagen onmiddellijk daarna zwarte rook uit de bedrijfsloods opstijgen. Op dat ogenblik sloegen de vlammen al metershoog door het dak. De brand ging gepaard met een enorme rookontwikkeling en er volgden meerdere explosies.

'Bij onze aankomst stond het bedrijf nagenoeg volledig in lichterlaaie', zegt brandweerbevelhebber Luc Van De Vyver van Lokeren. 'De brand moet al een hele tijd hebben gewoed voor hij werd opgemerkt. Dat er nog nauwelijks iets te redden viel, stond toen al vast.'

De brandweer van Lokeren vroeg meteen versterking aan de korpsen van de brandweerzone Oost. 'Vooral de omliggende bedrijven baarden ons zorgen', zegt Luc Van De Vyver. 'Het kwam erop aan genoeg materiaal en manschappen in te zetten om te voorkomen dat het vuur naar de andere bedrijven zou overslaan.'

De brandweerkorpsen van Zele, Buggenhout, Dendermonde, Hamme, Lebbeke en Berlare rukten uit en er werden in totaal zo'n 100 manschappen ingezet om de vlammenzee te bestrijden. 'We hebben ons vooral geconcentreerd op het redden van de andere bedrijven. Kort na middernacht was het gevaar dat de vlammen zouden overslaan geweken', aldus de Lokerse brandweercommandant.

Gevaar voor de bevolking was er nooit. 'Er waren inderdaad een aantal explosies maar die waren niet van die aard dat daarbij Lokeren daverde. In de loods stonden heel wat voertuigen en machines en jerrycans met brandstof, wat tot kleine ontploffingen leidde.'

Pas in de vroege ochtend was de brand volledig geblust. Zondagmiddag was er nog een lichte opflakkering, maar zonder veel erg.

Brandweerman krijgt klap

Tijdens het opstellen van het materiaal voor de bluswerken vond er wel een incident plaats waarbij een brandweerman gewond raakte. 'Een arbeider van de getroffen firma was het blijkbaar niet eens met onze manier van werken. De man was duidelijk over zijn toeren en deelde aan een brandweerman een klap uit', zegt brandweerbevelhebber Van De Vyver.

'Ik heb geen enkel idee hoe de brand is kunnen ontstaan', zucht bedrijfsleider Mergen Adem. 'Zaterdag waren we nog aan het werk in de loods. We hebben al onze bestelwagens en graafmachines gepoetst. Toen ik kort over zes zaterdagavond de firma verliet, was er niets aan de hand. Uren later stond plots ons bedrijf volledig in de vlammen.'

Twee jaar geleden kocht IGM de gebouwen aan de Waterstraat in Lokeren. De schade loopt in de vele honderdduizenden euro's. 'Acht volledig uitgeruste bestelwagens, twee graafmachines en heel wat werkmateriaal en lasposten bleven in de brand. We hopen met de hulp van bevriende bedrijven aan de slag te blijven en onze veertig personeelsleden aan het werk te houden met gehuurde machines en bestelwagens', zegt Mergen Adem. 'We hebben vaste contracten voor grondwerken en het trekken van kabels met onder meer Eandis. Het is onze bedoeling die werken toch uit te voeren.'

Uit de eerste vaststellingen van de branddeskundige zou intussen zijn gebleken dat de brand accidenteel is ontstaan en er dus geen sprake is van kwaad opzet. Er werden ook geen sporen van een inbraak vastgesteld en bij aankomst van de brandweer bleek alles nog op slot. Vermoedelijk vatte een van de vrachtwagens in de loods vuur door een defect of kortsluiting , waarna de brand snel uitbreidde.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio