Geneesmiddelencommissie ziet te veel nadelen

Naar verbod op hoestsiroop onder twaalf jaar

Print
Naar verbod op hoestsiroop onder twaalf jaar

Foto: pn

De kans is groot dat er nog voor de zomer een verbod komt op het gebruik van hoestsiroop bij kinderen jonger dan twaalf jaar, zelfs niet op voorschrift. De Geneesmiddelencommissie zegt dat hoestsiroop verkeerd gebruikt wordt en dat er veel kans is op bijwerkingen zoals slaperigheid en zelfs ernstige ademhalingsproblemen. Bovendien kunnen door het slikken van hoestremmers astma en reflux te laat opgemerkt worden.

Stel: uw zoontje of dochtertje heeft al enkele dagen last van een hardnekkige hoest. Omdat het kind geen koorts maakt en niet echt ziek is, lijkt een lepeltje hoestsiroop wel voldoende. U heeft toch nog wat over na de verkoudheid een maand geleden. Zo gaat het vaak in veel Vlaamse gezinnen.

Als het ligt aan de Commissie voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik, het adviesorgaan van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG), behoren die taferelen heel binnenkort tot het verleden.

In de commissie zetelen professoren van alle Belgische universiteiten. ‘Op dit moment worden alle hoestsiropen in ons land geëvalueerd', zegt Ann Eeckhout van het FAGG. ‘Het voorlopige advies van de commissie is dat het gebruik van hoestsiroop absoluut ongeschikt is voor kinderen jonger dan 12 jaar. Nu geldt zo'n verbod alleen voor kinderen jonger dan twee. Het is geen voor de hand liggend advies, maar de commissie heeft daarvoor erg gegronde redenen.'

Zo is de heilzame werking van de siropen bij kinderen te weinig aangetoond. ‘Bovendien wordt snel naar een hoestfles gegrepen omdat er nog wat in huis is en is de kans op een overdosering erg groot. Daarnaast zijn er veel mogelijke bijwerkingen. Dat gaat van slaperigheid en duizeligheid tot zelfs ernstige ademhalingsproblemen', zegt Eeckhout.

Sector mag nog reageren

Erger nog is dat door het gebruik van hoestremmende middelen ernstige aandoeningen gemaskeerd en soms te laat opgemerkt worden. ‘Een hoest is zelden een alleenstaand symptoom. Het kan een signaal zijn voor een virale ontsteking op de luchtwegen, maar ook een indicatie dat het kind lijdt aan astma of reflux. Dat zijn aandoeningen die je best op tijd opmerkt.'

Vraag is of een verbod op hoestremmende siropen een zo ingeburgerd ritueel als een lepeltje van de fles kan tegengaan. ‘Een acuut hoestje dat een kind al vlug oploopt, wordt best niet behandeld omdat het toch vanzelf overgaat', zegt Eeckhout. ‘Desnoods kunnen slijmverdunners extra verlichting brengen. Maar voor een chronische hoest die lang aanhoudt en het gevolg kan zijn van een ontsteking, moet in ieder geval zo snel mogelijk een diagnose door een dokter gesteld worden. Bovendien blijken behandelingen met aërosol erg efficiënt om slijmen los te weken.'

Voor alle duidelijkheid: de beslissing om hoestsiroop te verbieden voor jonge kinderen is nog niet genomen. ‘De producenten van geneesmiddelen hebben tot einde juni de tijd om aan te tonen dat hun product wel efficiënt is. Het is op basis van die tegenargumenten dat de commissie een definitief advies geeft. Dat kan uitmonden in een algemeen verbod dat dan wel nog door minister van Volksgezondheid Laurette Onkelinx (PS) bekrachtigd moet worden', zegt het FAGG.

De meeste hoestremmers worden in apotheken over the counter (OTC), dus zonder voorschrift, verkocht. Hilde De Jonge, gedelegeerd bestuurder van Bachi, de beroepsorganisatie van de producenten van OTC-geneesmiddelen, vreest dat door de maatregel ouders de hoestremmers die ze voor zichzelf in de kast hebben staan, dan maar aan de kinderen zullen geven. ‘België is al het strengste land in Europa omdat medicijnen zonder voorschrift uitsluitend bij de apothekers verkocht mogen worden. Dat is terecht omdat de apotheker op die manier een controlerende en adviserende rol heeft', zegt ze. ‘Maar deze reactie is ronduit overdreven en ligt niet in lijn met de praktijkervaringen. Het gaat hier om middelen die sinds jaar en dag op de markt zijn en waarvoor de laatste tien jaar amper bijwerkingen zijn gemeld.'

Waarom een verbod?

  • Werking hoestremmers onvoldoende bewezen
  • Mogelijke bijwerkingen zoals slaperigheid, duizeligheid en ademhalingsproblemen
  • Vaak verkeerd gebruikt
  • Kan ernstige aandoeningen zoals astma en reflux maskeren

Niet te missen