Kleine broertje van Hasselt wordt groot

Kempens Schlagerfestival al jaar vooraf uitverkocht

Print
Kempens Schlagerfestival al jaar vooraf uitverkocht

'De helft van ons publiek is tussen de dertig en veertig jaar', zegt Mario Verbeek (rechts), hier met collega-organisator André Van Dyck en presentatrice Micha Marah. Foto: © Eddy Meulemans

Ravels - Willy Sommers is komend weekend de topper op het 'Kempens Schlagerfestival' in Ravels. Het festival wordt almaar populairder. In amper drie jaar tijd is het evenement dubbel zo groot geworden.

In zaal De Wouwer in Ravels vindt vrijdag en zaterdag de derde editie van het Kempens Schlagerfestival plaats. De eerste festivaldag is al sinds mei vorig jaar uitverkocht. Voor de tweede avond zijn er nog slechts achttien tickets te koop. Willy Sommers, bekend van de onsterfelijke hits Zeven anjers zeven rozen en Als een leeuw in een kooi, is de grote blikvanger op de affiche. De andere sterren zijn Jo Vally, Lindsay en The Sunsets.

'Met achthonderd bezoekers zijn we het kleine broertje van het beroemde Schlagerfestival in Hasselt', zegt organisator Mario Verbeek (37) van buurtvereniging De Grenstuuterkes in Ravels. 'Onze voornaamste troef is dat we klein en gezellig zijn. De mensen die bij ons een stoel op de achterste rij reserveren, zitten even dicht bij het podium als de bezoekers op de voorste rij in Hasselt.'

Alle remmen los

Dat schlagermuziek vandaag zo populair is, vindt Mario niet verwonderlijk. 'De tijd dat alleen gepensioneerden naar schlagerconcerten gingen, is voorbij. De helft van ons publiek is tussen de dertig en veertig jaar. Schlagermuziek staat voor feest en ambiance: geen geboenk, maar verstaanbare liedjes waarbij je alle remmen kan losgooien. Tijdens de voorbije twee edities van ons festival ging het dak eraf vanaf de eerste noot. Iedereen zong uitbundig mee, danste op de stoelen en haakte vrolijk aan voor de polonaise. (Glundert) En dat vijf uur lang!'

Laura Lynn in 2012

Intussen is Mario alweer bezig met de organisatie van het Kempens Schlagerfestival van volgend jaar. Niemand minder dan Laura Lynn, dé schlagerkoningin van Vlaanderen, komt dan naar Ravels. 'Haar prijs is voor het moment een beetje gedaald. We hebben daarom niet getwijfeld en haar meteen vastgelegd voor 2012.'

Zelf is Mario een onvoorwaardelijke fan van Jan Smit, de Nederlandse sterzanger van Ik zing dit lied voor jou alleen. 'Maar die is helaas onbetaalbaar. Prijzen van meer dan 10.000 euro zijn te hoog gegrepen voor onze vereniging.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio