Annemie Turtelboom herleidt aantal arrondissementen van 27 tot 12

‘Grootste hervorming van Justitie in decennia'

Print
‘Grootste hervorming van Justitie in decennia'

Foto: Photo News

Het kernkabinet heeft een ingrijpende hervorming van Justitie goedgekeurd. Het aantal arrondissementen gaat van 27 naar 12. Justitieminister Turtelboom: ‘Het is één van de grootste veranderingen in decennia'. Toch krijgt ze nog kritiek dat ze niet ver genoeg gaat.

De hervorming zat er al enige tijd aan te komen: in het regeerakkoord was overeengekomen dat het aantal arrondissementen met meer dan de helft zou verminderen. Maar dat de kern die hertekening zonder al te veel weerstand goedkeurde, verraste toch nog. Het gaat om een uiterst gevoelig dossier, waarover jarenlang gesoebat werd. In 2010 had Turtelbooms voorganger Stefaan De Clerck (CD&V) zelfs een akkoord over zestien arrondissementen. Maar toen trok Alexander De Croo de stekker uit de regering, en moest alles worden overgedaan.

Annemie Turtelboom (Open VLD) heeft haar huiswerk nu af. Ze spreekt zelf over een van de grootste hervormingen van de laatste decennia. Concreet betekent het dat er grotere arrondissementen komen. Die zullen in de toekomst samenvallen met de provinciegrenzen. Er zijn wel enkele uitzonderingen: het altijd complexe Brussel en Halle-Vilvoorde en Eupen, wat uiteraard met de taal te maken heeft.

Voor de burgers betekent de hervorming weinig: zij blijven op net dezelfde rechtbanken aangewezen als vroeger. Voor het gerecht is de verandering wél ingrijpend. De ruimte waarin Justitie moet werken, wordt stukken groter. Pakweg de korpschef van Oost-Vlaanderen zal 151 magistraten onder zich krijgen. De schaalvergroting moet toestaan dat de magistraten zich specialiseren in zaken als fiscaliteit, ruimtelijke ordening of hormonen, en zo makkelijker kunnen optornen tegen gespecialiseerde advocaten. Turtelboom: ‘Ik ga ervan uit dat ze op deze manier ook beter kunnen strijden tegen de gerechtelijke achterstand.' De korpscheffen zullen immers worden geresponsabiliseerd. Ze krijgen hun budget toegewezen op basis van hun doelstellingen om bijvoorbeeld de achterstand weg te werken.

Onvermijdelijk komt er ook een herschikking aan de top. Sommige procureurs die nu nog een arrondissement leiden, zullen een stapje terug moeten doen. ‘Dat is zo', zegt Turtelboom, ‘maar veel van die mandaten liepen sowieso ten einde. Ik hoop dat ze vooral de voordelen zien: elk arrondissement krijgt een veel grotere autonomie en zal zijn eigen prioriteiten kunnen vastleggen.'

Nog veel stappen te zetten

Desondanks is er ook kritiek. Stefaan Van Hecke, Justitie-expert van Groen, zegt af te wachten hoe de hervorming in de komende jaren uitgevoerd zal worden. Sarah Smeyers (N-VA), de voorzitter van de commissie-Justitie, had op meer gehoopt. ‘Er wordt nog geen werk gemaakt van de informatisering van Justitie.'

Turtelboom erkent dat er nog veel stappen te zetten zijn. ‘Maar ik heb ook nog plannen voor de informatisering en de strafuitvoering. Dat komt nog.'