Vlaamse andersvalide atleet verdedigt geweerde Zuid-Afrikaanse collega

'Ik wil een medaille op de Spelen'

'Ik wil een medaille op de Spelen'

Gino De Keersmaeker hoopt dat de Zuid-Afrikaan Oscar Pistorius (inzetfoto) alsnog naar de Olympische Spelen mag.
Michel Vanneuville
Foto: © michel vanneuville

De Zuid-Afrikaanse atleet Oscar Pistorius mag niet deelnemen aan de Olympische Spelen in Peking. Volgens de Wereldatletiekbond is hij met zijn prothesen 'bevoordeeld'. 'Onzin', zegt Gino De Keersmaeker, die hoog mikt met een gelijkaardige prothese.



Gino De Keersmaeker (38) zit in het Blososportcentrum in Assebroek (Brugge), klaar om te beginnen trainen. Omdat hij een topsportstatuut heeft, kan hij voltijds bezig zijn met discuswerpen en kogelstoten. Hij traint tussen de vier en zes uur per dag.

Net als Pistorius heeft Gino een prothese uit carbonvezel. 'Pistorius is geamputeerd onder zijn knie, ik tot boven mijn knie. Dat maakt wel een verschil. Maar het systeem blijft hetzelfde.'

Gino hoeft gelukkig zijn prothese niet zelf te betalen. De fabrikant van dergelijke hulpmiddelen, Otto Block, sponsort hem. 'Zo'n carbonprothese kost gemakkelijk tussen de 5.000 en de 6.000 euro', klinkt het bij Otto Block.

Op 23 juli 1991, een dag voor zijn 21ste verjaardag, verloor Gino zijn linkerbeen tot boven zijn knie bij een verkeersongeval. Daarvoor was hij een verdienstelijke discuswerper en kogelstoter. Om het tragische nieuws te verwerken, begon hij al in het ziekenhuis opnieuw te trainen. Hij is sinds 1992 onafgebroken Belgisch kampioen discuswerpen, haalde meerdere Europese en wereldtitels binnen en won gouden en zilveren medailles op de Paralympische Spelen.

Tot 2002 had Gino een andere prothese, met onderaan een top. 'Daarmee kon ik geen volledige draaibeweging maken. Met mijn carbonprothese kan dat wel.'

In datzelfde jaar kreeg hij een nieuwe trainer, Tony Duchateau (53), zelf meermaals Belgisch kampioen speerwerpen. 'Samen hebben we stap voor stap moeten ondervinden hoe Gino moest sporten met die nieuwe prothese. Voor mij was het helemaal nieuw, ik had altijd valide atleten getraind.'

Met de prothese kan De Keersmaeker springen, lopen en draaien. 'Gino moest vooral zijn angst overwinnen', zegt de trainer. 'Het is voor hem heel moeilijk om in te schatten waar zijn lichaam terechtkomt als hij draait. Hij heeft echt afgezien, maar is altijd blijven doorgaan. Daar heb ik heel veel respect voor. Gino is de meest gedisciplineerde sporter die ik ooit heb getraind.'

Gino De Keersmaeker staat deze dagen op en gaat slapen met Peking. Hij is selecteerbaar voor de Paralympische Spelen, in april krijgt hij de definitieve bevestiging. 'Ik hoop dat ik daar een medaille kan halen.'

Hij hoopt ook dat Oscar Pistorius de beslissing van de Wereldatletiekbond ongedaan kan maken. 'Ik ken hem van atletiekwedstrijden, we hebben al met elkaar gepraat. Zelf ben ik enorm vooruitgegaan met mijn carbonprothese, maar dat komt ook omdat ik op een andere manier ben beginnen te trainen. Mijn linkerbeen is niet hetzelfde als mijn rechter, en dat zal het ook nooit zijn.'





Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees