Kunstschaatsen

Kaat Van Daele wil haar carrière via EK nieuw elan geven

Print
Kaat Van Daele wil haar carrière via EK nieuw elan geven

Kaat Van Daele: 'De middelen voor een sport als het kunstschaatsen zijn nu eenmaal nul komma nul.' Johnny De Saedeleer Foto: © Johnny De Saedeleer

SINT-MARTENS-LATEM - Kaat Van Daele (22) is al enkele jaren een vaste waarde in het wereldje van het kunstschaatsen. Echt vaak in de kijker kwam ze nog niet te staan. Daarvoor behaalde ze iets te veel tweede plaatsen. Op het BK alleen al werd ze zevenmaal tweede.

Het goud was er dus nog nooit bij. 'Of dat niet begint te knagen? Neen, ik heb er leren mee leven. Het feit dat ik daarentegen wel al zesmaal Vlaamse kampioene werd, compenseert dit gemis wel.'

'Al heb ik wel de indruk dat nu het moment is aangebroken om een stap vooruit te zetten in mijn schaatscarrière', stelt Kaat Van Daele die vorige week een vierde plaats wegkaapte op de 'Istanbul Cup', en er ook haar persoonlijk record scherper stelde.

Balans

Momenteel zet ze alle zeilen bij om haar selectie voor het Europees kampioenschap van eind januari in Sheffield te behalen. 'We liggen met drie meisjes in de balans voor twee plaatsen.'

'De Waalse Isabelle Pieman is als Belgische kampioene wellicht zeker van haar selectie. Dan is er ook nog Ira Vannut. Door een blessure zag ze haar hele seizoen, en ook het BK, zowat de mist ingaan. Het valt af te wachten of ze tijdig hersteld geraakt om te kunnen deelnemen aan het EK. Het worden in ieder geval nog spannende dagen. Begin januari valt het verdict.'

'Ik schaats al zestien jaar en heb in die lange periode al heel wat opofferingen moeten doen. En dan heb ik het niet alleen over de financiële inbreng, waarvoor ik mijn ouders dankbaar ben want anders stond ik vandaag al lang niet meer op het ijs, maar ook over de vele sociale aanpassingen.'

'Mijn jeugd was niet dezelfde als die van mijn leeftijdsgenoten. Ik klaag daar niet over want schaatsen is mijn leven. Ik ben wel blij dat ik het diploma als opticien op zak heb.'

'Voor mijn sport ben ik in het verkeerde land geboren. Van de federatie komt geen euro steun. Ik neem hen dat niet kwalijk want de middelen voor een sport als het kunstschaatsen zijn nu eenmaal nul komma nul.'

Promotie

'In Nederland viert het kunstschaatsen ook geen hoogtij, maar daar heerst er door het langebaanschaatsen wel een andere cultuur. En gaat er toch een deel naar het kunstschaatsen. Maar niet bij ons dus. Toch vind ik dat de federatie er zich al te gemakkelijk vanaf maakt. Er zijn andere middelen om onze sport in de kijker te plaatsen, zoals meer promotie maken voor het BK.'

'En vooraf uitpakken met Kevin Van der Perren als één van de deelnemers. Want zijn naam kennen vele mensen wel. Deze troef wordt niet uitgespeeld. Ik weet nu al dat het er allemaal niet beter zal op worden als Kevin stopt. Pas dan zullen we echt in de grote leegte terechtkomen.'

'En dan spreek ik ook voor mezelf want ik heb het geluk om vaak met hem te kunnen trainen. Met Kevin samen op het ijs staan, daar word je alleen maar beter van. Hij heeft me ook altijd geholpen.'

'Ik besef dat hij mijn carrière een meerwaarde heeft gegeven', stelt de schaatsmeid uit Sint-Martens-Latem die wordt getraind door Vera Vandecaveye, de gewezen trainster van Van der Perren.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio