Zeven containers Marokkaanse goederen te koop

Welkom in Grot van Arti Mara

Welkom in Grot van Arti Mara

In de loods van Valentine Julien vind je een overweldigend assortiment.rdb

BRUSSEL - De vervlaamste Nederlandse Valentine Julien toverde een loods om tot de Grot van Arti Mara. Zevenhonderd vierkante meter Marokkaanse geïmporteerde spullen. 'Marokkanen interesseren zich hier niet aan.'

Het lijkt wel de grot van Ali Baba, maar deze plek heet de Grot van Arti Mara. De Nederlandse Valentine Julien startte de zaak vijftien jaar geleden op in Leuven en is nu reeds een jaar in de Verdunstraat gevestigd in een loods van liefst 700 vierkante meter.

'Toen ik twaalf was, kwam ik op reis in zo'n typische sfeer terecht en raakte ik helemaal bedwelmd door de cultuur', vertelt Valentine. 'Dat blijft voor eeuwig in mijn hersens geprint. Ik begon vanuit de kelder en mijn voorplaats. Eerst wilde ik in Marokko aan de slag als ontwikkelingssamenwerker, maar al gauw werd ik het beu om geen zoden aan de dijk te kunnen zetten.'

Vervolgens begon Valentine Julien te importeren uit Marokko. 'Ik vertrok naar ginds en bestelde bij mijn leveranciers wat ik nodig had. Later ging ik dat ophalen en verkocht ik het door vanuit Leuven waar ik een gebouw huurde tot een jaar terug. Ik had destijds echt de wind in de zeilen want er waren veel Indische goederen maar niet veel Marokkaanse goederen, dus er was zeker een markt. Tijdens goede periodes bestelden we wel tien containers per jaar. Nu zijn er dat zeven.'

Veeleisend

Valentine is in totaal al zo'n veertig keer naar Marokko getrokken. 'Ik moet echt alles gaan bestellen en controleren en terug meebrengen want ook de consument is veeleisend. Nu gaat dat al wat beter, maar ik kende een tijd dat de bestelling werd doorgefaxt naar de enige fax in de straat en dat je wel eens riskeerde dat die niet terecht kwam. Met de moderne technologie is het vertrouwen ook gegroeid.'

En je vindt er werkelijk alles terug. Van kleine typische theeglaasjes tot lampenkappen, tafels en stoelen. 'En alles is artisanaal gemaakt. Daarom moeten we vaak alle goederen nakijken hier en bijschilderen. Alle goederen die je in de Brabantstraat vindt zijn dan ook made in China of Hong Kong. We verhuren ook typische Marokkaanse tenten voor feesten. We richten ze dan volledig in met zetels, tafels en verlichting om helemaal in de sfeer te komen. Veel mensen staan verbluft van het resultaat. Vooral de theeglaasjes zijn ook erg in trek. En verwacht zeker geen mensen van Marokkaanse origine die hier komen winkelen. Dat interesseert hen niet. Mijn goederen zijn dan ook op de rand van kunst en antiek. Het cliënteel bestaat voornamelijk uit Belgen of toeristen.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio