Op bedevaart gaan is familietraditie voor tachtigjarige West-Vlaamse wandelaar

Florent Vanderper 65ste keer te voet van Gits naar Halle

Print
Florent Vanderper 65ste keer te voet van Gits naar Halle

Voor zijn uitzonderlijke prestatie kreeg bedevaarder Florent Vanderper een replica van de zwarte Onze-Lieve-Vrouw van Halle.yds Foto:

HALLE - Toen de bedevaartgroep uit Gits zaterdag rond 17uur aankwam op de Grote Markt in Halle, kreeg het applaus wel een heel bijzondere betekenis. Voor Florent Vanderper(80) was het zijn 65ste bedevaart te voet naar Halle.

Florent droeg op kop van de groep dan ook symbolisch de grote kaars, die hij mocht aansteken in de basiliek. Toerisme Halle zette de bijzondere prestatie extra in de bloemetjes en overhandigde Florent een replica van de zwarte Onze-Lieve-Vrouw van Halle.

'Op bedevaart gaan is bij ons een familietraditie', vertelt Florent. 'Mijn grootvader is ermee begonnen in 1886. Mijn grootmoeder was op dat moment zeer ziek en hij trok in zijn eentje te voet naar Halle om genezing te vragen aan de Onze-Lieve-Vrouw van Halle. Het jaar nadien kwam hij terug, deze keer met al wat meer mensen uit ons dorp. En zo is de bedevaart naar Halle vanuit Gits een echte traditie geworden.' 'Mijn grootvader ging zelf 52keer te voet naar Halle. Ondertussen ging ook mijn vader mee. Hij heeft ook 65keer de 107kilometer afgestapt. Sinds 1948 was ik er onafgebroken elk jaar bij. Ook al ben ik er ondertussen 80, ik blijf verder doen zolang ik kan.'

Geen oefening

'Neen, ik oefen niet en ik wandel ook niet bijzonder veel op andere momenten. Ik heb altijd een zaak gehad in landbouwmachines. Ik draag wel al 42jaar dezelfde schoenen. Ik doe ze maar één keer per jaar aan en dat is om op bedevaart te gaan naar Halle. Ik heb nog nooit blaren op mijn voeten gehad', aldus Florent. 'Ik doe dit omwille van de traditie en uit geloof.'

'Uiteraard is de bedevaart naar Halle in al die jaren veel veranderd. Vroeger gebruikten we vooral kleinere wegen door het veld, maar veel daarvan zijn inmiddels verdwenen. Nu gebruiken we meestal de grotere banen, maar die zijn de laatste jaren wel een stuk veiliger geworden voor bedevaarders.'

Of hij als ervaringsdeskundige een tip heeft voor andere bedevaarders? 'Kijk altijd goed waar je loopt en hef je voeten niet te hoog op, want dat verspilt energie', aldus Florent.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio