Professor Marc Waelkens werkt al 25 jaar aan archeologische site Sagalassos

Belg laat Romeinse stad herrijzen in Turkije

Print
Op een bergflank in het zuidwesten van Turkije rijst Sagalassos op, één van de best bewaarde steden uit de oudheid. De Belgische archeoloog Marc Waelkens maakte er zijn levenswerk van om de antieke stad in al haar oude glorie te herstellen.

Al 42 jaar werkt Marc Waelkens(63) in Turkije. Hij geeft les aan de Leuvense universiteit, maar jaarlijks werkt hij in Turkije drie maanden aan zijn geliefde project. ‘In 1986 begonnen we voor het eerst te graven in Sagalassos. Ik besefte meteen dat het een monumentale site was. Ze is erg goed bewaard gebleven. Sagalassos ligt op een bergflank op grote hoogte. Omdat de stad zo moeilijk toegankelijk is, is ze nooit leeggeplunderd om de stenen van de bouwsels elders te gebruiken.'

‘Een groot deel van Sagalassos was bedolven onder puin dat in de loop der jaren naar beneden kwam. Daardoor bleef de stad zo goed bewaard.' Dus rijpte bij professor Waelkens en zijn team het idee om de antieke stad in zijn oorspronkelijke vorm weer op te bouwen. ‘Ik wilde de stenen hun oude functie teruggeven. Dat is ook de beste manier om ze te conserveren.'

Sagalassos was in de Romeinse oudheid één van de belangrijkste steden in de regio die grofweg samenvalt met de huidige Turkse provincie Antalya. Maar toen de stad op het einde van de zesde eeuw verwoest werd door een aardbeving liep ze helemaal leeg. Pas in de negentiende eeuw verkende een Britse predikant voor het eerst het gebied. Hij legde de basis voor het werk van Marc Waelkens.

Drinkwater uit de fontein

‘We bouwen enkel gebouwen en monumenten weer op als we daarvoor minstens 85 procent van de oorspronkelijke materialen kunnen gebruiken. Intussen is het oude centrum van de stad zo goed als heropgebouwd. De mooiste verwezenlijking van ons team vind ik de heropbouw van het zogenaamde Antijns Nymphaeum, een prachtige pronkfontein uit de tijd van Marcus Aurelius. Die werkt nu weer helemaal zoals weleer. Er is op de site trouwens nog een andere werkende fontein. Die levert drinkwater voor de medewerkers en de toeristen. Dat is erg zuiver water uit de bergen en loopt via de oorspronkelijke waterleiding uit de oudheid.'

Volgend jaar gaat de professor met pensioen, maar het doet hem geen pijn de leiding van het Sagalassos-project uit handen te geven. ‘Ik houd me te veel met administratie bezig. Er zal dus meer tijd zijn voor het wetenschappelijk werk. Als mijn gezondheid het toelaat, werk ik nog tien jaar op deze site. Er is hier nog voor minstens 100 jaar werk.'

Vanaf 29 oktober stelt het Gallo-Romeins Museum in Tongeren een groot aantal topstukken uit Sagalassos tentoon. Het wordt de allereerste overzichtstentoonstelling over de antieke stad.